David EndtBeeld Wolff

Koemans lossere elan was een winnende factor bij Ajax

PlusColumn

Een glimlach zo minzaam als de glimlach van Ronald Koeman vaak is, schoof voelbaar over mijn gezicht toen ik woensdagochtend las hoe de trainer werd gekwalificeerd als 'een ouderwets strenge leraar'.

Zo ken ik Ronald niet, en al heb ik de nieuwe bondscoach in de voorbije tien jaar niet van nabij meegemaakt, het lijkt mij onwaarschijnlijk dat hij in de loop der jaren is getransformeerd tot strenge leraar.

In 1983 zag ik Ronald Koeman als een schuchtere maar zeer vastbesloten tiener bij Ajax binnenkomen. Bij FC Groningen had hij zich als jong talent gemanifesteerd, Ajax had hem vlot ingelijfd en met zijn vriendinnetje Bartina paste hij zich aan.

Amsterdamse kleedkamers zijn hard, daar was Ronald voor gewaarschuwd en de jongeman wapende zich.

In de bescherming van hun flatje in Diemen dreven wederzijds weleens pijntjes naar boven, maar op het veld harnaste Ronald zich en gebaarde hij Gerald Vanenburg, die ook weleens een vrije trap wilde nemen, gedecideerd weg. Geen ruimte voor cadeautjes: "Ook déze is voor mij!"

In december 2001 kwam Koeman als opvolger van Co Adriaanse naar Ajax. Een ­jonge, vrij onervaren trainer. In niets een leraar, zeker geen strenge, want Koeman had het voetballer-zijn nog niet volledig van zich afgepeld.

Natuurlijk, hij stelde zijn wetjes vast, maar in vergelijking met de echte strenge leraar Adriaanse belandde de kleedkamer in een warmtefront. Er was plaats voor een lach en de ontspanning die de overspannen geraakte spelersgroep nodig had om kampioen te worden. Koemans lossere elan was een winnende factor.

Onvergetelijk waren de zeer plezierige momenten waarop de rioja werd ontkurkt, bijvoorbeeld na een mooi resultaat in de Champions League of na een dag van hard trainingskampwerk, waarna de tafel zich rap vulde met soldaat gemaakte flessen.

Koemans minzame glimlach die zich verbreedde en de samengeknepen pretoogjes waren allesbehalve die van een ouderwets strenge leraar.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden