Column

Klim in een struik, en kruip in de huid van een leeuw

James Worthy
James Worthy Beeld Agata Nowicka
James WorthyBeeld Agata Nowicka

Er zijn twee dingen waar ik niets van afweet. Van godsdiensten en van de financiële wereld. Als je aan mij vraagt wie de zoon van God is, noem ik ongetwijfeld de naam van een briljante muzikant of voetballer.

Liam Howlett of zo, of Luka Modric. En als je mij vraagt hoe de Nasdaq staat, voel ik me voor heel even de domste lul op deze aardbol en probeer ik met een gebbetje mijn zelfverkozen onwetendheid te verbloemen.

Ik denk overigens dat mijn onwetendheid meer met angst dan met desinteresse te maken heeft. De dingen die de mensheid hebben weten te ontstijgen, de dingen die groter zijn dan alles wat ik heb, kunnen mij verschrikkelijk angstig maken. De gedachte dat ik in die ­allesbedekkende schaduw zou moeten leven, is de perfecte brandstof voor mijn ignorantie.

Ik verdiep me dus niet in de dingen die zo groot zijn dat ze mijn karakter zouden kunnen veranderen. God en geld. God heeft de aarde gemaakt en geld zorgt ­ervoor dat de aarde door blijft draaien. Alles is God en geld.

En toch, ondanks de angst, kijk ik geregeld naar films en series over de financiële wereld. Boiler Room, Glengarry Glenn Ross, Wall Street: het zijn films die zo goed zijn dat ik de angst vergeet. Het zijn films waarin je prachtig kunt zien hoe gulzigheid vrijwel altijd hand in hand gaat met een bepaalde zielloosheid. Het is nooit genoeg. Het is genoeg om over lijken te gaan, maar het is nooit genoeg.

En toen waren daar opeens Bobby Axelrod en Chuck Rhoades. De hoofdpersonen uit de televisieserie Bil­lions, gespeeld door Damian Lewis en Paul Giamatti.

­Lewis speelt een hedgefundmagnaat, een meedogen­loze beurshaai, en Giamatti is kapitein Ahab in de vorm van een openbare aanklager. De haai moet bloeden, maar de haai is scherper dan de punt van de harpoen waarmee de kapitein staat te zwaaien.

Het tweetal probeert elkaar op alle mogelijke manieren te pakken. De struikrover en de sheriff. De struikrover wil alles hebben en de sheriff heeft eigenlijk alleen maar de wet. En alleen met de wet vang je de boef niet.

Je moet hem uit zijn struikje lokken, onder zijn huid gaan zitten en zijn trots verpletteren. Maar als de sheriff voor die methode kiest, kan de struikrover de sheriff pakken op het enige wat hij heeft: het naleven van de wet. De grens tussen de twee vervaagt.

Je gaat twijfelen. Is een man die één slechte eigenschap heeft een slechter mens dan een man die maar één goede eigenschap heeft?

Het allermooiste aan de serie is hoe het geschreven is. De beelden zijn mooi, de acteurs spellen voortreffelijk, maar de echte ster van deze televisieserie is de taal. "Don't serve rabbit food to an elephant and ask if he's full!" "I taught them everything they know, not everything I know." "Everyone wants to be a lion. Most people just never get the chance."

Allebei de mannen bijten zich vast in de vernietiging van de ander. Maar hoe vernietig je iets in een wereldje waarin alles al kapot is? In een wereld waarin geld God is?

Als u dit weekend niets te doen heeft: kijk alle twee de seizoenen van Billions! Heeft u dit weekend wel iets te doen: kijk alle twee de seizoenen van Billions! Klim in een struik, verstop daar uw ziel en kruip voor een dag in de huid van een leeuw.

De in Amsterdam geboren en getogen schrijver James Worthy (1980) probeert in zijn columns iets van het leven te begrijpen. Lees al zijn columns hier terug. Reageren? james@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden