Plus column

Je hoort zo vaak dat de Chinezen spioneren

Theodor Holman Beeld Wolff

ASML, de chipsfabrikant, gaf de volgende boodschap af na diefstal van hun fabrieksgeheimen: "Wij zijn bespioneerd door Chinezen, maar China zat niet achter de diefstal."

Het is als de vrouw die tegen de dokter zegt: "Nee, dokter, mijn man heeft mij niet geslagen, maar hij was er wel bij toen ik voor de vierde keer deze week van de trap viel en op mijn arm en ogen terechtkwam."

Natuurlijk wil ASML de Chinese regering ontzien, want daar doen ze zaken mee waarmee ze miljarden verdienen. In zo'n geval ben je bereid wat mist te verspreiden, de hand over het hart te strijken en bepaalde affaires door de vingers te zien.

De Nederlandse regering en het parlement heeft zijn afschuw over de diefstal bij ASML uitgesproken, waarna de Kamer heeft gezegd (en ook deze formulering is weer heerlijk van hypocrisie): Het Chinese telecombedrijf Huawei mag voorlopig niet betrokken worden bij de aanleg van het mobiele netwerk 5G."

'Voorlopig niet.' Het is het servetje waarmee je zogenaamd je mond afveegt als je te stoere woorden hebt gebezigd. Voorlopig niet - twee woorden die als een verkenners vooruit worden gestuurd om te kijken of het allemaal wel goed valt. Als het de Chinezen niet zint en ze laten even de tanden zien, dan gaat er een streep door dat 'voorlopig' en 'niet.'

Waarmee ik niet wil suggereren dat we niets tegen die diefstal en die spionage moeten doen. We moeten doen wat we kunnen. Ik ben alleen bang dat we niet zoveel kunnen.

Elk bedrijf en elk systeem heeft een zwakke schakel. Een onderdirecteur die verliefd is op juf Ank en haar volstopt met cadeaus, een bijna onzichtbaar muizengaatje in een slimme chip. Als je maar geduld hebt, kom je overal binnen.

Wat ik het verbazingwekkendst vind, is dat je zo vaak hoort dat de Chinezen (en de Russen, en de Indiërs) spioneren.

Als je miljarden mensen hebt, en je bent rijk en machtig, hoe kan het dan dat je zelf niet iets kunt verzinnen? Onze universiteiten worden overspoeld door Chinezen. Prima. Waarom niet? Die Chinezen kunnen dan vervolgens toch best zelf iets uitknobbelen, of desnoods verbeteren wat wij hebben bedacht? Is het niet een afgang dat China ons moet bespioneren? Hoe komt dat trouwens? Zou dat te maken kunnen hebben met hun opvattingen over de staat waarin de kapitalistische prikkel ontbreekt om te excelleren?

Theodor Holman (1953) is columnist, schrijver, televisie- en radiomaker. Elke dag, uitgezonderd zondag, lees je hier zijn column. Lees al zijn columns terug in het archief.

Reageren? t.holman@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden