Plus Column

Jan Vertonghen kwam als een jongen en vertrok als een man

David Endt Beeld Wolff

Tielrode is geen metropool. Het plaatsje ligt in Oost-Vlaanderen, een steenworp zuidelijk van Sint Niklaas, aan het stroompje Durme, een zijtak van de Schelde. Het kan er mooi misten over het vlakke land en er ligt een pontje naar de overzijde. Soms raast de Ronde van Vlaanderen voorbij.

Wanneer je als jonge jongen van Tielrode naar Antwerpen gaat, moet dat een cultuurschok zijn. Het overkwam Jan Vertonghen, die, zoals zijn broers Lode en Ward, voetbalde bij Vriendenklub Tielrode. Hij kon een aardig balletje trappen en gaf gehoor aan de lokroep van Germinal Beerschot. Via Germinal kwam hij op aanbeveling van topscout Urbain Haesaert naar Ajax.

Van Antwerpen naar Amsterdam, dat is voor een amper 16-jarige een flinke stap. De jongen, lang en sprieterig, maar taai als een korenaar, meldde zich in Amsterdam, waar hij werd opgenomen in een gastgezin.

Schoolgaan in de Bijlmer was de beste methode om de Vlaamse schuchterheid van zich af te schudden, al kostte het meer doorzettingsvermogen dan je nu zou denken. Beproefd door tegenslagen neeg de korenaar weleens, maar hij brak nooit.

Jan werd een meer dan volwaardig Ajacied en de meest Amsterdamse gast in de kleedkamer. De jongen werd een man die in het veld meedogenloos kon zijn, maar daarbuiten zijn sensitieve gezichtstrekken eer aan deed.

Hij ontroerde toen hij in de speech na zijn verkiezing tot voetballer van het jaar nadrukkelijk zijn moeder betrok.

Toen Vertonghen Ajax als Jan de Man verliet, betekende dat een enorme aderlating, want hij was inmiddels zowel veldmaarschalk als kleedkamerpatron.

Tegen Cyprus speelde Jan maandagavond in Brussel zijn 97ste interland voor de Rode Duivels. Daarmee werd de jongen uit Tielrode recordinternational. Hij kreeg een cadeau uit handen van Jan Ceulemans, zijn voorganger als recordhouder. Jan Ceulemans komt uit Lier, hemelsbreed 25 kilometer van Tielrode.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden