Han Lips

Ionica Smeets' ogen twinkelden in 'ode aan de slimheid'

Han Lips
Ionica Smeets tegenover Wilfried de Jong Beeld VPRO
Ionica Smeets tegenover Wilfried de JongBeeld VPRO

Het mag best een verrassende conclusie genoemd worden: wiskundigen houden van Spongebob Squarepants. In 2005 liet Robert Dijkgraaf een fragment in Zomergasten zien en gisteravond wilde Ionica Smeets het tekenfilmfiguurtje ook niet onvermeld laten. Zij had een vermakelijke video uitgekozen waarin iemand betoogde dat het huis van Spongebob, een ananas, geen ananas kon zijn. Een ananas is namelijk niet symmetrisch.

Misschien heeft Spongebob wel zo'n aantrekkingskracht op wiskundigen vanwege zijn karakter. Want als Smeets, in het dagelijks leven wetenschapsjournalist, zichzelf moet omschrijven, noemt ze zich een nerd. Dat is volgens haar iemand die van enthousiasme op zijn stoel mag springen 'zonder bang te zijn dat je dan niet meer cool bent'. En aan enthousiasme heeft Spongebob geen gebrek.

Smeets ook niet. Ze had duidelijk zin in de avond, met ogen die drie uur lang twinkelden. Ze had vijftien fragmenten uitgekozen die tezamen 'een ode aan de slimheid' moesten zijn. En daar slaagde ze in.

Wat vooral zo aanstekelijk was, was dat juist deze aflevering van begin tot eind goed te volgen was. Smeets gaf geen hoorcollege, want ze hield Stephen Hawkings adagium in het achterhoofd: elke formule die je gebruikt, halveert het publiek. Wilfried de Jong bekende aan het einde dat hij bang was 'niet mee te kunnen', maar ook hij kon haar prima bijbenen.

Mogen we vaker wiskundemeisjes op tv?

Han Lips is tv-criticus bij Het Parool. Contact: hanlips@parool.nl

Wil je reageren op dit artikel? Dat kan! Scroll (een beetje) naar beneden om een reactie te plaatsen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden