Plus Column

Ik heb nog een Ajax America T-shirt

Menno Pot Beeld Wolff

De foto is ge­nomen aan het zuidelijke ­uiteinde van Times Square. Een straatnaambordje vertelt ons dat we aan Broadway staan; het Carter Hotel op de achtergrond dat we West 43rd Street in kijken. Westwaarts.

Vanaf grote videoschermen op de AT&T-façade kijken ze zelfverzekerd op ons neer: ­negen Ajacieden staan, maar het zijn vooral de voorste vier die de aandacht opeisen, als een futuristische Manhattanversie van de presidentshoofden op Mount Rushmore.

Nico Tagliafico is Washington, Hakim Ziyech is Jefferson, Matthijs de Ligt is Roosevelt en Frenkie de Jong is Lincoln. Wij zijn Ajax, wie ben jij? Er rijden twee yellow cabs voorbij.

Ajax is geland in New York en heeft er een kantoor geopend van waaruit Amerika moet worden veroverd. Het ligt vlakbij theaters die 'Neder­lander' en 'New Amsterdam' heten. Iets zegt me dat het een succes gaat worden, net als operatie China.

Beeld Ajax

Misschien is het dan toch ­ergens goed voor geweest, die mislukte, soms gênante poging om met het geld van de beursgang een netwerk van ­internationale satellietclubs op te bouwen, rond 2000.

Ik zie nog de beelden uit die documentaire voor me: drie Hollandse gehaktballen, toekijkend hoe een Ghanese arts de leeftijd van jongens vaststelt door ze streng aan te kijken.

In de persberichten lezen we nergens terug dat Ajax het destijds ook al eens met grote marketingambities in de VS probeerde. Eerst had je Ajax Orlando, daarna Ajax America, Barry Hulshoff werkte er een tijdje, maar je hoorde er verder nooit iets over.

Dat Ajax America een stille dood was gestorven, moesten we na een paar jaar zelf maar concluderen. Ik heb nog ergens een Ajax America T-shirt; het was allemaal echt.

Tóen wist Ajax niet zo goed waar het aan begon. Nu vast beter. En als het weer niks wordt, zitten ze in elk geval op een leukere plek voor de ­vrijmibo.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden