Plus

Het wrede stempel 'Tweede Cruijff'

David Endt Beeld Wolff

Vorige week maakte ik met een Finse vriend een lange autorit. Eerst naar Assen, dan door naar Harkema met bestemming voetbal. In het verleden reisden wij vaker samen, per bus.

Als vanouds praatten we aan één stuk over voetbal en stelden elkaar voetbalvragen. Mijn reisgezel wist veel, niet voor niets droeg hij in zijn voetballersdagen de bijnaam 'De Professor'.

Omdat het mij op mijn hart drukte, vroeg ik: "Ken jij Sjoerd Ruiter?"

Verdomd, al was het een naam van ver vóór zijn tijd, de professor wist: "Groot talent, voorbeeld van veelbelovende voetballer die het niet maakte, in de weg gezeten door vergelijking met Johan Cruijff."

Ik knikte bewonderend en vertelde dat ik eerder die dag bij Sjoerd op ­bezoek was geweest, in een ziekenhuis. Na een hersen­infarct lag hij er als een hoopje ellende bij, alleen zijn ogen lichtten nog op.

De professor zweeg.

Ik vertelde verder dat het mij was opgevallen, toen ik Sjoerd voor het eerst tegenkwam op een trainingsveld, hoe hij zijn smalle koppie schuins hield en ook daardoor kwetsbaar oogde. Hoe ongrijpbaar hij was, een ontsnapper met de bal aan zijn voeten.

Dan ging, zelfs op het modderzware trainingsveld aan de Middenweg, alles te snel voor de rest. Een lieve jongen met een grote ­begaafdheid, maar zonder het vermogen daar mee te doen wat de wereld rondom van hem verwachtte, eiste: zijn talent concretiseren.

Het stempel 'Tweede Cruijff', was hem als een wreed schurende molensteen. Hij gaf op, maar een diep litteken bleef.

De laatste jaren ging het beter. De mooie lach, proostend met een pilsje, trots op zijn dochter, met zijn zoon naar Ajax-Feyenoord, het koppie wat schuin. En nu lag hij dood te gaan, infaust: uitzichtloos. Onbegrijpelijk.

De avond viel, afslag Joure: terug naar Amsterdam. Het bleef een tijdje stil in de auto. Op woensdag verloor Sjoerd het leven waar hij weer greep op had gekregen.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden