Plus Column

Het volbloedje Rafael van der Vaart

David Endt Beeld Wolff

'Purosangre, es un purosangre!" Opeens vond ik het juiste Spaanse woord om de kwaliteit te omschrijven: een volbloedje. Het was eventjes stil, waarschijnlijk werd aan de andere kant van de lijn iets opgeschreven. De journaliste van de Spaanse krant El País zocht informatie over het net ontloken Nederlandse ­talent Rafael van der Vaart.

"Rafael." Ze sprak het mooier uit dan ik het ooit gehoord had, met de rillende 'r' en de klemtoon nauwelijks hoorbaar maar wel aanwezig op de 'e'. Na een jaartje eredivisie hadden ze hem in Spanje ontdekt. Wat die jongen daar extra ­interessant maakte, was zijn Spaanse bloed van moeders kant.

Mijn herinnering was fris en bracht mij terug naar Van der Vaarts debuut. Dat was van ­alle glamour gespeend. Stelt u zich voor: een provisorisch in elkaar geknutseld stadionnetje, achter beide doelen een dijkje en achter één zijde een intercity die af en toe de horizon kleurde. Dit was het noodterrein van FC Den Bosch. Ajax wenste de entourage geen geweld aan te doen en speelde erbarmelijk.

Woensdag 19 april 2000. Daar liep ie, jongetje nog, bloesempje in een dor veld. Híj deed tenminste waar hij goed in was, genoeg voor een glimlach op de bedrukte gezichten.

In de seizoenen daarna ­regen Rafaels oogstrelende momenten zich in rap tempo aaneen. Dribbelende rappe beentjes, zonder puur snel te zijn, langs de lomperiken. Zo makkelijk en vanzelfsprekend zuiver was zijn baltrap, hem licht rakend voor een harde ­inslag. De intuïtie als beschermengel. Die duivelse duikelhaktrap... En welke spanning er ook was, altijd bleef het jongetje voelbaar in zijn spel.

Ik wilde de journaliste het waarom der dingen uitleggen: dat lichte en dat makkelijke, dat vermogen de bal steeds zo verdomd gaaf te raken, die aanname die in passeerbeweging verandert... In het Spaans kon ik de woorden niet vinden, maar we hebben het allemaal gezien en beleefd: het volbloedje Van der Vaart.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden