Jaap de groot artikel groot Beeld Artur Krynick

Het spel van Ajax kan altijd beter

Plus Jaap de Groot

Het onvergetelijke seizoen wordt binnen Ajax al stevig geëvalueerd. Omdat het in topsport altijd beter moet. De basis om te gaan voor waar anderen niet in geloven. Een instelling die de club zich ruim vijftig jaar geleden eigen heeft gemaakt.

De focus is nu gericht op de vervanging van Frenkie de Jong, vrijwel zeker ook Matthijs de Ligt en mogelijk anderen. Gecompenseerd vanuit de opleiding, scouting en door efficiënt handelen op de transfermarkt. Om zo, gekoppeld aan de aansprekende huisstijl, aansluiting bij de internatio­nale top te houden.

Een uitvoering die de afgelopen maanden ook tot discussies zou leiden. Vooral vanwege een cruciaal verschil tussen de Amsterdammers en teams als Barcelona en Manchester City. Ogenschijnlijk schurken ze dicht tegen elkaar aan, toch is dat niet helemaal zo. Dat heeft veel met de invulling van de centrale middenvelder te maken.

Zowel bij Barcelona (Sergio Busquets) als Manchester (Ilkay Gündogan) speelt de middelste middenvelder in de punt naar achter. Daardoor heeft hij het spel vooral voor zich. Alleen bij Ajax speelt de centrale man (Donny van de Beek) in de punt naar voren. Extra risicovol zodra de tegenstander druk naar voren zet.

Dan worden de Iniesta’s en Xavi’s van Barcelona en de David Silva’s en Kevin De Bruynes van Manchester bij Ajax regelmatig gedwongen om als Busquets en Gündogan te handelen. Frenkie de Jong en Lasse Schöne weten daar inmiddels alles van.

Neem het 6-2 verlies tegen Feyenoord, toen de Rotterdammers verhinderden dat het verdedigingscentrum Mathijs de Ligt en Lisandro Magallán een linie door kon schuiven, waarna vooral Jens Toornstra van de ruimte tussen De Jong en Schöne profiteerde.

Of zet het beeld stil vlak voordat Ronaldo in de Johan Cruijff Arena voor Juventus de score opent. Op dat moment lopen Blind, De Jong en Schöne achter hem aan. Niemand bij Ajax die Ronaldo nog ‘voor’ zich heeft.

Dan het pijnlijkste moment: de 2-1 van Tottenham Hotspur. Toen het koppel De Ligt/Blind naar voren trok, zonder dat hun posities werden overgenomen. Ook niet door De Jong en Schöne, waardoor Lucas Moura vanaf zijn eigen helft vrij baan kreeg richting Andre Onana. Het voordeel met Van de Beek achter de frontlinie had dus ook z’n keerzijde.

De uitdaging wordt daarom een elftal met types als Blind, De Ligt, Van de Beek en Tadic/Huntelaar zo te laten functioneren, dat anderen niet langer uit hun comfortzone worden gesleurd.

Intussen wordt het interessant om te zien in hoeverre het scorend vermogen van De Jong straks in Barcelona omhoog gaat als hij iemand als Busquets naast zich weet. Waardoor hij doelgerichter kan spelen dan bij Ajax, omdat hij niet langer met Schöne ook de ontbrekende controlerende middenvelder moet compenseren. Vaak slaagden de twee stylisten daar in, soms niet. Als indicatie dat het nog altijd beter kan.

Jaap de Groot schrijft wekelijks een column over sport voor Het Parool. j.degroot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden