Dick Sintenie. Beeld Artur Krynicki

Het is raar gelopen met de carrière van Ryan Babel

Plus Dick Sintenie

In het schijnsel van een straatlantaarn, leunend tegen een van de vier vervallen muren van Stadionul Giulesti-Valentin Stanescu, het oude stadion van Rapid Boekarest, deed Ryan Babel zijn verhaal. Bedeesd. Vriendelijk. Helder. Het liep tegen middernacht, maar het was nog altijd 26 maart 2005, de dag van zijn debuut in het Nederlands elftal.

Oranje had met 2-0 gewonnen. Babel was na 24 minuten ingevallen voor Arjen Robben, na rust had hij gescoord. De 18-jarige voetballer uit de ­Bijlmer bleef bescheiden; hij dankte vooral bondscoach Marco van Basten voor het vertrouwen.

Het is raar gelopen met Babels carrière. In de jeugd van Ajax was hij altijd centrumspits, maar de toenmalige hoofdtrainer Ronald Koeman twijfelde of dat wel zijn beste positie was. Koppen kon Babel bijvoorbeeld niet. Dus toen Zlatan Ibrahimovic, Wesley Sonck én Rafael van der Vaart begin 2004 geblesseerd waren, maakte Koeman zich sterk voor de tussentijdse komst van de ervaren spits van Roda JC, Yannis Anastasiou. Babel, destijds 17 jaar en razendsnel, kreeg zijn kansen vooral op de linkerflank.

Amper drie jaar later trok de eigenzinnige voetballer naar Liverpool, waar zijn ontwikkeling stokte. Babel verdween stilaan van de Nederlandse ­radar, ook bij de meeste bondscoaches. Zijn latere clubkeuzes werden – op ­afstand – bekritiseerd, net als sommige van zijn gedragingen buiten het veld. Dat een voetballer die graag rapt, en die zijn haar weleens een opvallend kleurtje geeft, ook een zeer toegewijde topsporter kan zijn, wil er lang niet bij ­iedereen in.

Babel is 32 jaar, heeft goed voor zijn lichaam gezorgd en is onder de huidige bondscoach Koeman bezig aan zijn tweede jeugd in het Nederlands elftal. Hij nadert het EK 2020 met rasse schreden. Verder dan een invalbeurt op het WK 2006 kwam hij tot dusver nooit. Babel, vrijdag al uitblinker tegen Duitsland, scoorde gisteren twee keer tegen Estland.

Centrumspits is hij nooit geworden, maar wel een betere speler: dat tweede doelpunt maakte hij met zijn hoofd.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax.

Reageren? d.sintenie@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden