David Endt.Beeld Artur Krynicki

‘Hé Mara­dona!’ roept Yannis Anastasiou me toe

PlusDavid Endt

“Hé Mara­dona!” Guur is de avond in de Noord-Hollandse polder. Boven mijn jas bedekt een dikke wollen sjaal mijn oren, maar ik herken meteen de roep van Yannis Anastasiou. Daar zit hij, op de tribune van Stadion Wijdewormer, ook gevangen in een warme jas. “Kom, Maradona,” lacht hij, “er is hier nog een plekje vrij.”

Even later babbelen we, in afwachting van Jong AZ–Almere City, genoeglijk ons oudevriendengebabbel. Zeker, het gaat goed met de familie; dochter studeert in New York, zoon gaat in Amsterdam naar school. En dat ik Angelos Charisteas niet meer tegenkom op De Toekomst, dat klopt, “Chari is nu technisch directeur van Aris Saloniki.”

Zestien jaar geleden, januari 2004, scoorde Yannis als middenvoor van Roda JC tegen Ajax. Een paar weken later was hij Ajacied, we hadden er een ­fijne kerel bij. Nuttig als doelpuntenmaker en daarbij, op grond van zijn ervaring en persoonlijkheid, een raadgever voor de vele jonge Ajacieden. Hij bezat de sociale vaardigheid de jonge garde op weg te helpen én in toom te houden.

Anastasiou had meerdere waarden en een enkele beperking. Wanneer Yannis een sprint inzette, leek het alsof hij een kruiwagen vooruitduwde. In stijl volkomen anders dan de AZ-voetballer onder rugnummer 7, waarop ons oog intussen valt. Dat is Håkon Evjen, AZ’s winteraanwinst. De Noorse voetballer van 19 jaar combineert vluchtig voetenspel met doelgerichtheid, lichaamsbehendigheid met werklust en ruimtelijk inzicht met maatgevoel. Snel ook, een prachtspeler! Yannis en ik knikken elkaar tevreden toe. Heeft het meerogig scoutingsnetwerk van Ajax iets gemist? Was Henk Spaan hier met zijn cijferpotlood, dan zou hij Håkon met een dikke 8 hebben beloond.

We taaien af. Håkon Evjen was het trotseren van de elementen waard. “Ciao Mara­dona,” roept Yannis.

Tot gauw, oude vriend.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax. Eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees hier al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden