Artikel Wit Beeld Agata Nowicka

George Best degradeert Lionel Messi tot robot

Plus Maarten Moll

Er zijn ­­– als iedereen nog leeft – ongeveer vierduizend mensen die precies weten waar ze op 11 februari 1984 waren. En wat ze op die dag deden.

Zij waren in Tobermore, Noord-Ierland. En zij zagen hem in Fortwilliam Park zijn laatste wedstrijd spelen.

De flamboyante George Best.

In het shirt van Tobermore United FC. Gecontracteerd voor één wedstrijd, tegen Ballymena voor de Irish Cup.

De legendarische, balverliefde George Best die bij Manchester United schitterde. En legendarisch was de Noord-Ier in 1984 nog altijd, maar als voetballer geen schim meer van de speler die hij was.

De koning der pingelaars.

We weten van zijn uitspattingen, zijn hang naar destructie, zijn tragische ondergang (en dood in 2005), en we kennen zijn uitspraken, en citeren die nog vaak (oké, eentje dan: “In 1969 liet ik vrouwen en alcohol links liggen. Het waren de twintig vervelendste minuten van mijn leven”).

Op die elfde februari van het jaar 1984 kwam hij vanuit Amerika naar zijn land om er de enige wedstrijd te spelen onder contract van een Noord-Ierse club. Ballymena toonde geen genade en won met 7-0. Nog dezelfde dag vloog George Best weer terug naar Los Angeles.

Er is een foto van Best die voor Tobermore United een hoekschop neemt. Achter een hekje dat nog geen schaap zou tegenhouden, zie je toeschouwers staan. En bijna iedereen kijkt blij. Omdat ze hem zien, ook al is hij al 37. De man die ze nog steeds zouden willen zijn. De man die ze nog steeds niet links zouden laten liggen. Donderdag speelt Nederland in de Kuip tegen Noord-Ierland. 43 jaar nadat de Noord-Ieren, met George Best, in de Kuip tegen Oranje speelden (2-2).

Ik was tien, en herinner me niets van dat duel. Graag zou ik hem in het echt hebben zien spelen. George Best. Wat een schwung. Stijlvoller dan Messi die, als je naar filmpjes van pingeldoos ®George Best kijkt, tot een robot wordt gedegradeerd.

Wat ik op 11 februari 1984 deed, weet ik niet meer.

m.moll@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden