PlusColumn

Een Ajaxjaarboek, dat was mijn droom, een sprookje

Beeld David Endt

Er was eens, 26 jaar geleden, niet ver hier vandaan, een goede man die mij op een dag bij hem thuis aan het Windroosplein uitnodigde om het over een mooi plan te hebben.

Hij was goedlachs, zijn ogen bezaten een ondernemende twinkeling en al waren zijn ­haren wit als sneeuw, hij bezat een jeugdige uitstraling. De vele boeken aan de muur voedden de smaak van inrichting. Koppen thee stonden dampend op het aanrecht. Vanzelf werd je er goedgehumeurd van.

Ik was niet de enige die bij uitgever Peter Smulders was uitgenodigd. Met mij zaten ook Evert Vermeer en Louis van de Vuurst aan de ruime ­tafel. Peter ontvouwde zijn plan: hij wilde een begin ­maken met een jaarboek voor Ajax.

Mijn hart veerde op van enthousiasme, en landde ­meteen weer van realiteitszin. Een Ajaxjaarboek, dat was mijn droom, een sprookje. Maar hoe dat te realiseren en vooral: hoe dat vol te houden?

Smulders' overtuiging kende geen obstakels. Van mij wilde hij letters en woorden, van Evert cijfers en statistieken en van Louis foto's.

"Bij een grote club hoort een jaarboek, maar niet voor een paar seizoenen!" oreerde ik. "Alleen wanneer het niet na een paar edities een stille dood sterft, doe ik mee."

1992 was voor Ajax een succesvol voetbaljaar geweest en de toekomst rook naar ­rozen. Maar ongetwijfeld ­zouden er ook mindere tijden komen, met slechte jaarboekverkoopcijfers. Al eerder was onder ­invloed van laagconjunctuur de stekker uit een dergelijk project getrokken.

Wij waren het eens: in voor- en tegenspoed, bij winst of verlies zouden wij volhouden, opdat over pakweg 25 jaar een reeks jaarboeken de volledige breedte van een boekenplank zou sieren.

We sloten het pact en zie, het is geen sprookje. Hoewel aartsvader Smulders het uitgeven aan anderen heeft doorgegeven, staat er nu over de breedte van een boekenplank een collectie van 25 rode ruggen: 25 jaar Ajax jaarboek!

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden