Opinie

'Diversiteit in kinderboeken is goed voor ieder kind'

De helden in kinderboeken zijn nog altijd vooral witte jongens. Het is tijd voor uitgevers om op zoek te gaan naar een diverser aanbod, aldus Reza Kartosen-Wong.

Van Trobi Brown Girl Magic kunnen alle kinderen genieten. Beeld Fatinha Ramos

Wie op zoek is naar Nederlandstalige kinderboeken die diversiteit en inclusie uitstralen, heeft het niet makkelijk. Kinderboeken met meisjes in een hoofdrol of verhalen die draaien om niet-witte hoofdpersonages zijn schaars. Nog steeds zijn de helden vooral witte jongens. Dat is niet bevorderlijk voor de sociaal-culturele ontwikkeling van alle kinderen.

Het is voor jong en oud van belang om zichzelf terug te zien in boeken en andere vormen van media en cultuur. Wanneer bepaalde sociale groepen daarin niet of nauwelijks worden vertegenwoordigd, kan dat bij leden van die groepen - zeker bij kinderen - leiden tot gevoelens van uitsluiting en versterking van het idee dat ze 'anders', 'niet normaal' en 'minderwaardig' zijn.

Dat geldt bijvoorbeeld voor meisjes en niet-witte kinderen. Wanneer zij in boeken personages tegenkomen waarmee zij zich wel kunnen identificeren, kan dat bijdragen aan het ontwikkelen van een positief zelfbeeld en eigenwaarde, zoals uitgever/dichter Sayonara Stutgard ook stelde (Het Parool, 16 december).

Een meer diverse en inclusieve representatie van de samenleving is niet alleen goed voor de ontwikkeling van de kinderen die nagenoeg onzichtbaar zijn in kinderboeken. Bredere representatie is goed voor alle kinderen.

Onderzoek laat zien dat kinderen al op jonge leeftijd heersende opvattingen en vooroordelen over bijvoorbeeld vrouwen en zwarte mensen hebben overgenomen. Die krijgen zij onbewust mee via onder andere opvoeding, onderwijs en kinderboeken. Dat betekent gelukkig dus ook dat kinderboeken die divers en inclusief zijn een bijdrage kunnen leveren aan het afbreken en voorkomen van diezelfde opvattingen en vooroordelen.

Transgenderprentenboek
Helaas is het met die diversiteit en inclusie in Nederlandstalige kinderboeken slecht gesteld. Ook nu nog zijn de hoofdpersonages meestal witte jongens. De laatste jaren is het aanbod aan diverse en inclusieve kinderboeken mondjesmaat toegenomen. Dat komt vooral door een uitgever als Rose Stories, die zich volledig richt op kinderboeken die divers en inclusief zijn.

Ook traditionelere uitgevers als Das Mag, Querido en Lemniscaat dragen daaraan bij. Recente titels zijn bijvoorbeeld de twee delen van de internationale bestseller Bedtijdverhalen voor rebelse meisjes, Tori en het vervolg Trobi van de Amsterdamse kunstenaar Brian Elstak, Brown girl magic van de Vlaamse schrijfster Dalilla Hermans, Rocca en het geheime toverrecept van Sharid Alles, Cyrus & Farnaz over 7 grenzen van Mark van Waes, over kinderen die zijn gevlucht naar Europa, en het eerste transgenderprentenboek Het lammetje dat een varken is van Amsterdammer Pim Lammers.

Reza Kartosen-Wong. Beeld Eigen foto

Reza Kartosen-Wong
Mediawetenschapper en publicist

Vaak wordt gedacht dat deze boeken alleen geschikt zijn voor een specifieke doelgroep, zoals meisjes of niet-witte kinderen. Dat is raar. Zij lezen ook boeken waarin witte jongens de hoofdrol spelen en dat vinden wij niet raar. Andersom zou het dus ook moeten kunnen.

Vastgeroest idee
De verhalen over beroemde vrouwelijke kunstenaars, wetenschappers en meer in Bedtijdverhalen voor rebelse meisjes zijn inspirerend voor meisjes, maar kunnen net zo goed gelezen worden door jongens. Zwarte kinderen kunnen zich identificeren met zwarte kindhelden Cel, Bones en Zi in Tori en Trobi, maar ook niet-zwarte kinderen kunnen natuurlijk genieten van hun spannende avonturen.

Veel uitgevers durven het nog niet aan om meer diverse en inclusieve kinderboeken uit te geven. Ze hebben het vastgeroeste idee dat diversiteit 'niet verkoopt' of 'ten koste gaat van de kwaliteit'. Maar de film- en muziekwereld bewijzen dat diversiteit en inclusie juist lonen.

Bovengenoemde titels zijn artistiek succesvol. Zo heeft Tori een Zilveren Penseel gewonnen en kreeg Het lammetje dat een varken is een Zilveren Griffel. Rocca en het geheime toverrecept en Cyrus & Farnaz over 7 grenzen zijn genomineerd voor de Hotze de Roosprijs voor het beste kinderboekendebuut.

Uitgevers van kinderboeken doen er dus goed aan om meer werk maken van diversiteit en inclusie - daar hebben de kinderen en zijzelf baat bij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden