Dick Sintenie Beeld Wolff

'Dennis Johnsen moet meer, als hij de top wil halen'

Plus Column

Ajax zit niet al te ruim in zijn buitenspelers. Toch nam trainer Erik ten Hag de Noor Dennis Johnsen niet mee op trainingskamp naar Florida. 'Misschien is het beter om een pe­riode uitgeleend te worden.'

Met een zak ijs op zijn linkerknie ­beweegt Dennis Johnsen zich zondagmiddag moeizaam door het kleedkamergebied van sportpark De Toekomst. Met Jong Ajax heeft hij 2-2 gespeeld tegen het beloftenelftal van PSV.

De linksbuiten viel aan het begin van de tweede helft in. Langer spelen was niet mogelijk, vanwege die knie. "Overbelasting. Ik heb er sinds een week of twee last van. Ik kan ook niet volledig meetrainen."

In die drie kwartier hebben de duizenden toeschouwers op de volgepakte tribunes gezien wat ze meestal zien van Johnsen: een paar fraaie acties, een gevoelvol passje met buitenkant rechts - waaruit het tweede Ajaxdoelpunt ontstaat - een subtiel maar doelmatig hakje dat ook bijna tot een kans leidt, maar ook oneindige dribbels die nergens toe leiden en onnodig balverlies.

Een rasvoetballer die maar niet volwassen wil worden. Anderhalf jaar geleden zag technisch directeur Marc Overmars op de valreep de transfer van vleugelaanvaller Richarlison afketsen, vanwege een talmende raad van commissarissen. De Braziliaan koos voor Watford. Kort voor het sluiten van de markt pikte Overmars de jonge Noorse linksbuiten voor 2 miljoen euro op bij Heerenveen.

Te wisselvallig
Richarlison werd een revelatie in de Premier League, terwijl de ontwikkeling van Johnsen stagneert. "Dennis kan meer dan hij laat zien," zegt zijn trainer bij Jong Ajax, Michael Reiziger.

"Hij móet meer als hij de top wil halen. Met zijn kwaliteiten moet hij elke week de beste kunnen zijn, maar hij is te wisselvallig. Misschien is het iets mentaals, we praten veel met hem. Maar als hij dicht tegen het eerste elftal aan zou zitten, had Erik ten Hag hem wel meegenomen naar Florida."

In zijn plaats gingen nu Vaclav Cerny en Noa Lang mee op trainingskamp. Ze zijn Johnsen voorbijgestreefd sinds Ten Hag eind augustus voor het laatst een beroep deed op de jonge Noor tegen Emmen (5-0). "Dennis heeft de potentie om een speler van Ajax 1 te zijn," zei Ten Hag destijds, "maar dat merken we te weinig. Soms heeft een talent een schop onder zijn kont nodig."

Elke dag beter
Ten Hag vertelde daarbij dat hij Johnsen niet alleen op sportieve gronden een tijdje links had laten liggen, maar ook vanwege zijn gedrag. "En dan heb ik het over professioneel gedrag binnen en buiten het veld. Dennis moet bewust bezig zijn met elke dag beter worden. Een goede voetballer leeft niet van één of twee acties per wedstrijd. Een goede voetballer geeft alles voor het team, heeft een hoog rendement en draagt bij aan een overwinning."

In de maanden erna werd het weer stil rondom de Noor. "Er is veel gebeurd dit seizoen," zei Johnsen na de remise tegen Jong PSV. "Ik stond daardoor niet op goede voet met de trainers, maar de fout ligt bij mij. Ik wil er alles aan doen om te slagen. Mijn doel is om in het eerste elftal te spelen, maar dat is dit seizoen heel moeilijk. De ploeg doet het geweldig, haalt een heel hoog niveau. Misschien is het beter om een periode uitgeleend te worden aan een andere club. En dan wil ik alsnog terugkeren bij Ajax om mijn doel te bereiken."

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden