null Beeld Artur Krynicki
Beeld Artur Krynicki

De ogen van Nico Tagliafico zijn mijn barometer

PlusMenno Pot

‘Weten jullie dit zeker?’ las ik op mijn telefoonscherm. Achter het vraagteken knipoogde een emoji naar me.

‘Goede speler toch?’ was mijn licht vertwijfelde wedervraag.

‘Jawel, maar hij is 19 en speelt een half seizoen in het eerste. Ik vind het veel geld.’

Deze sms-dialoog had ik op 4 juli 2008 met K., mijn ‘mannetje’ in Heerenveen. Het ging over Miralem Sulejmani, voor wie Ajax zojuist 16,25 miljoen euro had afgerekend, op dat moment met afstand de hoogste transfersom die Ajax ooit had betaald. 16,25 miljoen voelde in 2008 zoals 40 miljoen nu, schat ik. De onheilspellende sms’jes over Sulejmani ben ik nooit vergeten, om evidente redenen.

Ik heb een klein legertje van die ‘mannetjes’ bij allerlei clubs in binnen- en buitenland, van Enschede tot ­Tilburg, van Rotterdam tot Turijn en Glasgow. Ze zijn de erfenis van vijftien jaar away days: een netwerk van min of meer bevriende en gelijk­gestemde supporters. We ritselden kaartjes voor elkaar; dat soort dingen. Mijn mannetjes zijn slimme, kritische barometers ter plaatse. Hun gut feelings kloppen vaak.

Ik heb een mannetje bij FC Utrecht en eentje bij West Ham United. Toen de transfer van Sébastien Haller bekend werd, appten ze: ‘Die gaat slagen bij Ajax.’ En: ‘Bam. Gaan jullie veel plezier aan beleven.’

Toen Haller in het veld kwam tegen PSV wist ik binnen een halve minuut dat ze gelijk gingen krijgen. Voor de zekerheid las ik mijn andere betrouw­bare Ajaxbarometer nog even af: Nico Tagliafico. Als zijn ogen vonken, is Ajax goed. Kijkt hij mat, dan speelt Ajax mat. Voor de winter was dat laatste vaak het geval.

Voor de aansluitingstreffer wierp Nico zich met doods­verachting voor maaiende PSV-benen. Hij buffelde met een bek vol bloed, als een voetballende Hannibal Lecter uit The Silence of the Lambs.

2-2. Puntenverlies. Maar mijn barometers voorspelden goed weer.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij presenteert de podcast Branie en schrijft elke week een column over de club. Lees ze hier terug.

Reageren? m.pot@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden