Plus Column

'De negen van Richard Witschge' worden 21

Menno Pot Beeld Wolff

Als je de naam Richard Witschge ­googelt, geeft de zoekmachine er spontaan de suggestie 'hooghouden' bij. Het is ongeveer zijn middle­name geworden. Als het nog had gemogen, was distilleerderij Hooghoudt vast zijn sponsor geworden.

Dan maak je dus in totaal 10 seizoenen deel uit van de A-­selectie van Ajax en scoor je 14 keer in 204 wedstrijden, alleen al in de eredivisie. Maar wat vinden ze het absolute hoogtepunt van je Ajaxloopbaan?

Dat je op 26 oktober 1997 in volle ren het middenveld overstak tegen Feyenoord en daarbij 9 keer de bal hooghield, een actie die je nutteloos zou kunnen noemen, al begrijpt volk dat dat zegt natuurlijk geen reet van Ajax en de Klassieker.

Ik weet niet hoe vaak Witschge ernaar wordt gevraagd. Best vaak, schat ik op basis van de online zoekresultaten. Ajax Life rakelde het pal voor een Klassieker op, het AD deed het op 26 oktober, FC Update op Witschges verjaardag.

Ajax TV liet Witschge nog eens hooghouden. Straatkunstguerrilla Kamp Seedorf plakte hem, al hooghoudend, op een betonnen zuil onder het metrospoor. Ik heb Witschges gloednieuwe autobiografie Lefgozer nog niet gelezen, maar zelfs op de achterflap staat de jongleersprint.

Het was ook wel een extreem verrukkelijk moment natuurlijk, omdat het stond voor álles dat Ajax moet zijn, zeker tegen Feyenoord. Ik herinner me dat we gierend in een deuk lagen op de Zuidtribune, al gebeurde dat wel vaker tijdens de gemiddelde Klassieker.

Autobiografie, 26 oktober in zicht en twee dagen later Ajax-Feyenoord op de agenda: de herinneringen mogen weer eens opgehaald, al is het natuurlijk wel confronterend dat 'de negen van Ries' volgende week 21 jaar worden, met hun negenen tegelijk.

Het moment dat nooit volwassen mocht worden, wordt 21 en mag voortaan zelf bier kopen in Amerika. Hoe oud zijn we zelf dan wel niet?

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden