Menno Pot Beeld Wolff

De man die de avond nog mooier maakte: Joël Veltman

Plus Menno Pot

Nog maar drie seizoenen geleden vocht Ajax zich, na uitschakeling door Rapid Wien in het voorportaal van de Champions League, met kunst en vliegwerk door een kwalificatieronde voor de Europa League heen (om in de groepsfase trouwens kansloos te ­worden uitgeschakeld).

De tegenstander was FK ­Jablonec, het RKC van ­Tsjechië. Het was een vernederende expeditie door de hel: een moeizame 1-0 winst in Amsterdam en een zwaar­bevochten, fortuinlijke 0-0 in de return. Ajax hapte de hele wedstrijd naar adem onder de aanvalsgolven. Joël Veltman herinnert het zich nog wel. Hij bemande de Amsterdamse stoplijn met Kenny Tete, Jaïro Riedewald en Mitchell Dijks.

Het is een curieuze sensatie om diezelfde Joël Veltman nu te zien meespelen in het beste Ajax sinds 1996. Hij is er een soort anachronisme, een wandelend relikwie uit een andere tijd. Alsof plotseling Ron ­Spelbos naast Matthijs de Ligt staat. Alsof in het moderne ­decor van het NOS Journaal niet Annechien Steenhuizen, maar Fred Emmer uit de coulissen stapt.

Het leven gaf hem een harde les in nederigheid. Zware blessure, geen transfer. Weg aanvoerdersband. Doei basisplaats. Al revaliderend zag hij Ajax opstijgen tot het dorre, grauwe voetbal uit de jaren 2013-2016 nog slechts een vage herinnering was. Op de training zag hij de bal flitsend snel van voet naar voet gaan. Kon hij hierin nog mee?

Deze week kwam het antwoord. Daar was Joël, sterk ­tegen Willem II, opduikend bij de tweede paal om een voorzet tegen de touwen te ranselen. En daar was Joël tegen Juve. Hij misstond niet, want niemand misstond. Hij was een volwaardige pion.

Zijn aanwezigheid in de zinderende Arena was een subtiele herinnering aan waar Ajax vandaan is gekomen, aan hoe het óók kan. Een herinnering aan de plotwending die het ­leven soms in petto heeft. Joël, met de J van Juve en Jablonec, maakte een mooie avond nog wat mooier.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden