David Endt.Beeld Artur Krynicki

De linksbuiten in het door corona volledig afgesloten stadje Oderzo

PlusDavid Endt

“De glorie is alles, het alles is waardeloos!” Deze boeddhistisch aandoende wijsheid is van een van de meest excentrieke en authentieke mensen die ik ken: Gianfranco Zigoni. Hij was een begenadigd linksbuiten, geboren en getogen in het door corona volledig afgesloten stadje Oderzo, in het hart van de Veneto, Noord-­Italië .

Op zijn achttiende debuteerde hij voor Juventus, voetbalde daar zeven seizoenen, speelde bij Genoa en AS Roma en werd vervolgens cultheld bij Verona. Onnavolgbaar, anarchistisch, soms onhandelbaar op het veld en vrijbuiter daarbuiten.

Dik twintig jaar geleden werd ik door mijn vriend Otello aan hem voorgesteld. In restaurant Al Fogher in Caorle, veertig kilometer zeewaarts van Oderzo, had Zigoni zijn traditionele ‘cena’ georganiseerd: een avondmaal met oude kameraden. De anekdotes overtroffen de hoge kwaliteit van het eten. Wanneer Zigoni met licht-ironische stem vertelde, wist je niet waar waarheid eindigde en ­fictie begon. Zijn harde taal kantelde nooit naar cynisme. “Vergeet niet, als je terug bent in Nederland, de groeten te doen aan Soer­bjèrr, Grande Soerbjèrr.”

Met fonkelende ogen smeet hij mij de woorden toe. Tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tegen Ajax in 1969 had Zigoni Wim Suurbier een paar keer zijn hielen laten zien en omdat Suurbier een internationale topvoetballer werd, was ­Gianfranco dat niet vergeten. “Cin-cin!” We proostten op het geluk van Suurbier.

Jaarlijks was ik te gast bij het avondmaal in Caorle. Hoogtepunt was de viering van Zigoni’s 70ste verjaardag. Na vele wijnovergoten uren sprak niemand nog Italiaans; het Veneto-dialect kon ik slechts gevoelsmatig verstaan. Ten afscheid klonk Zigoni’s dwingende stem: “Vergeet Soerbjèrr niet te groeten, Grande Soerbjèrr.”

In quarantainestad Oderzo wacht Gianfranco Zigoni op het einde van de coronaplaag en houdt zich vast aan zijn eigen wijsheid: “De glorie is alles, het alles is waardeloos!”

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax. Eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees hier al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden