Plus Column

De lente paste beter bij Rafael van der Vaart

Beeld Wolff

De mededeling kwam abrupt, maar niet ­onverwacht. ­Rafael van der Vaart wilde voetballend opa worden, maar zijn lichaam werkt niet meer mee.

Een rommelig afscheid is het geworden, uitgesmeerd over een paar jaar vol bankzitten en revalideren bij Betis Sevilla, Midtjylland en Esbjerg. Het staat in schril contrast met de komeetachtige wijze waarop hij als 17-jarig talent brutaal zijn neus tegen het venster drukte.

De lente paste beter bij de voetballer Rafael van der Vaart dan de herfst. In de zomer van zijn carrière maakte hij de tussenbalans op in Madrid, als speler van Real. Het was 2008, niet lang na het mooie, maar te korte EK in Zwitserland en Oostenrijk. Wesley Sneijder was zijn ploeggenoot bij de ­Koninklijke en John Heitinga, spelend voor Atlético, hun ­komende tegenstander.

Met de Madrileense derby in aantocht keken de drie musketiers een beetje vooruit, maar ook terug.

De herinneringen aan ­Feyenoord-Ajax uit 2001 borrelden naar boven. Heitinga maakte in die wedstrijd zijn debuut, Van der Vaart zijn ­eerste klassiekerdoelpunt.
Hij zette het op een lopen langs de linkerzijlijn na een diepe bal van Zlatan Ibrahimovic. Feyenoordverdediger Ferry de Haan probeerde hem te dwarsbomen, maar kwam te laat.

We stelden Van der Vaart de vraag waar die Ferry de Haan toch was gebleven. Sneijder gaf het antwoord: "Die ligt daar nog steeds." De humor was nooit ver weg, die middag in een buitenwijk van Madrid.

Het ging over kameraadschap en rivaliteit. Van der Vaart vierde zijn treffer in De Kuip voor een vak verhitte Feyenoordsupporters. "Ik wist dat daar een vriend van mij zat. Hij is supporter van Feyenoord. Dat ik daar stond te juichen werd me niet door ­iedereen in dank afgenomen."

Hij deed op het veld zelden iets met voorbedachten rade, zei Van der Vaart. Hij smeedde zijn plannen altijd ter plekke. Dat maakte hem uniek en tot een onvergetelijke voetballer.

Dick Sintenie is Ajaxverslaggever van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden