Dick Sintenie. Beeld Artur Krynicki

De heldenstatus van Nico Leeuwenhart Tagliafico

Plus Dick Sintenie

Zijn entree bij Ajax was overweldigend. Het publiek in de Johan Cruijff Arena sloot de linksback na pak ’m beet een halfuurtje in de armen. Trainer Erik ten Hag heeft na die allereerste wedstrijd tegen Feyenoord (21 januari 2018, 2-0 zege) geen moment meer overwogen hem te passeren. Nicolás Alejandro Tagliafico uit Rafael Calzada, Buenos Aires.

Met zijn rugnummer 31 wordt zijn naam vrijwel altijd als laatste genoemd bij het voorlezen van de opstelling. Het is een mooi vertrek voor thuiswedstrijden, vooral de Europese. Als het ‘Tagliaaaa­ficóoo’ uit de speakers nog door het stadion galmt, haken de supporters al in: ‘Nicóooo… Nicóooo….’

Wat het meest aanspreekt, is zijn onverzettelijkheid. Hij is klein van stuk (1.71 meter) maar heeft een leeuwenhart. Dat Tagliafico zijn venijnige man-tegen-mangevechten lardeert met fijnzinnige een-tweetjes en wonderbaarlijke doelpunten, geeft hem in Amsterdam een heldenstatus.

Op zijn repertoire staan onder meer de snoeiharde kopbal, de lob over grote afstand en de flying kick. Met een soort karatetrap kreeg hij onlangs tegen Heerenveen nog nét zijn linkervoet tegen een voorzet van Hakim ­Ziyech, waarna hij de bal in glijvlucht met veel gevoel in de verre hoek deponeerde.

Het mooiste doelpunt van dit seizoen is daarmee vermoedelijk al gemaakt.

Voor zo’n belangrijke voetballer krijgt Tagliafico wel te veel gele kaarten. Hij staat op 24 prenten in ruim 20 maanden. In de Champions League werd hij vorig seizoen negen keer bekeurd. Drie keer was hij geschorst: tegen Dinamo Kiev, AEK Athene en Juventus.

Het zit in zijn spel opgesloten. Hij trekt nóóit zijn been terug. Na de interlandperiode moet de Argentijn opnieuw een wedstrijdje brommen, uit tegen RKC. Het goede nieuws voor Ajax is dat de dappere strijder er dan een week later wél bij is tegen Feyenoord, de aartsrivaal die Tagliafico in de zomer van 2017 voor 3,5 miljoen euro had kunnen kopen, maar destijds koos voor Ridgeciano Haps van AZ.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden