David EndtBeeld Artur Krynicki

De eerste Braziliaan leverde Ajax weinig moois op

PlusDavid Endt

Antony en ­Giovanni zijn de nieuwe Brazilianen van Ajax. Investeert de club in de toekomst of speelt het ‘handelshuis’? Het zou verbazen wanneer de jongelingen technisch onbekwaam waren, want het zijn Brazilianen. Op YouTube ziet het er goed uit. Alleen: er komt meer bij ­kijken.

Ajax haalde zijn eerste Braziliaan 25 jaar geleden. Na het winnen van de Champions League stopte Frank Rijkaard met voetballen en Ajax moest op zoek naar een centrale ­verdediger. Omdat er geld in de kas zat en Ajax na jaren bedelaarschap de macht daarvan aan de wereld wilde tonen, werd Márcio Santos van Fiorentina gekocht. Hij had oren naar Ajax: als winnaar van de Champions League zou Ajax in Tokio om de wereld­beker spelen. In 1994 was Santos met Brazilië al wereldkampioen geworden; nog een keer wereldkampioen worden, nu met een club, was zijn droom.

In de zomer van 1995 kwam het na hard onderhandelen vroeg in de ochtend in het Londense Hyde Park Hotel tot een akkoord. Spelersagent Antonio Caliendo wreef zich in de handen. Breed lachend zwierde Márcio Santos zijn handtekening naast die van Ajax’ penningmeester Arie van Os. Vrolijk stapten we naar buiten om het jonge Londense daglicht te inhaleren.

De relatie leverde veel pech en weinig moois op. Wel kreeg Márcio leuke verkering met de dochter van de looptrainer, maar een achillespeesoperatie hield hem een half jaar aan de kant en sneed zijn wereld­kampioenschapsdroom aan stukken. Meteen na de wedstrijd in Tokio merkte ik dat het best lastig is blij te zijn naast een in clubkostuum gestoken man, die gevuld is met Braziliaanse droefenis.

Na anderhalf seizoen was er een stil tenslotte: Márcio Santos, de eerste Ajax-Braziliaan, keerde terug naar Brazilië.

Hun marktwaarde zal niet snel verminderen, maar voor Antony en Giovanni is het te hopen dat ze meer geluk ­hebben dan Márcio Santos.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax. Eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees hier al zijn columns.

Reageren? d.endt@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden