Plus Jaap de Groot

Dat Ajax nog altijd in de eredivisie speelt, is soms slikken

Jaap de Groot Beeld Artur Krynicki

Ajax zit in een spagaat. Door het ­internationale succes raakt hun ­loyaliteit jegens de eredivisie steeds meer in het geding.

In Nederland ligt de focus op de opleiding en scouting. De basis van het verdienmodel dat de Amsterdammers dichter bij de Europese top heeft gebracht, de entourage waarin de grootmachten diverse ballen aan het hooghouden zijn. Zoals het plan om een Super League op te richten, die mogelijk zelfs los van de bonden komt te staan.

Inmiddels gaat het om veel geld. Zo hebben de ­Japanse Softbank en investeerders uit Saoedi-­Arabië bij de Fifa al een bod van 25 miljard dollar uitgebracht om vijfmaal een mondiale Nations League en een WK met 24 clubteams te organiseren. Hiervoor ontvangt iedere participerende club 100 miljoen dollar startgeld. Ter vergelijking: de ­totale prijzenpot van de Europese Nations League bedraagt 76.250.000 euro.

Het bod van 25 miljard dollar kan daarom ook worden gezien als een indicatie van de marktwaarde van een mondiale clubcompetitie. En waarom zouden de topclubs, als eigenaren van de vedetten, dit niet zelf kunnen uitonderhandelen? Om meteen een wel heel stevige basis onder een Super League te leggen.

Daarom is Ajax er alles aan gelegen om in het spoor van de internationale top te blijven. Door sterk in de Champions League te blijven presteren, maar ook door Ajax als global brand te versterken. Dit verklaart, naast satellietclub Ajax Cape Town (Zuid-Afrika), ook de joint ventures met Sydney FC (Australië) en Guangzou R & F (China) en de opening van een kantoor in New York.

Intussen speelt Ajax nog altijd in de eredivisie. Soms is dat slikken. Zoals het totaal onverwachte besluit van de eredivisie om de ‘Veranderagenda’ niet per 2021, maar direct in te voeren. Ajax, PSV en Emmen stemden tegen, maar omdat Feyenoord dat naliet, werd toch de noodzakelijke meerderheid van vijftien van de achttien stemmen gehaald.

Daardoor mag Ajax per 1 juli niet langer gratis talenten weghalen bij Feyenoord, PSV, Vitesse, AZ en FC Utrecht. Allemaal clubs met een nu beschermde ‘jeugdopleiding met internationale status’. Houdt Ajax zich hier niet aan, dan moet 35.000 euro per opleidingsjaar worden betaald, plus hetzelfde ­bedrag bij tien duels in het eerste elftal.

Nog altijd een schijntje vergeleken met de Engelse Premier League (45.000 euro per opleidingsjaar, circa 1 miljoen bij tien wedstrijden in het A-elftal en 20 procent van de verkoop), maar de toon is wel gezet. Intussen heeft Ajax wel voor 1 juli Steven van

de Sloot van Feyenoord overgenomen, na eerder de 14-jarige Rico Speksnijder te hebben vastgelegd.

Terwijl het Herenakkoord bedoeld is om eredivisieclubs te stimuleren in hun opleiding te investeren, ervaart Ajax de afspraak als een obstakel om via het bundelen van de grootste Nederlandse ­talenten aansluiting bij de wereldtop te houden.

Als dat maar goed gaat.

Jaap de Groot schrijft wekelijks een column over sport voor Het Parool.
Reageren kan via j.degroot@parool.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden