Menno Pot Beeld Wolff

Atalanta was direct geplaatst, Ajax niet. Zelfs de Uefa vond dat bizar

Plus Menno Pot

Nu hebben we op zich niets tegen de ­voetbalclub Atalanta uit Bergamo, maar een gierende gotspe was het natuurlijk wel: de nummer drie van Italië (Champions Leaguedebutant en 92ste op de Uefa-clubranglijst) plaatste zich rechtstreeks voor de groepsfase, terwijl de kam­pioen van Nederland (vorig seizoen halvefinalist en op plaats 20 van de ranglijst) door twee voorronden heen moest.

Zo werkt dat, omdat de plaatsingslijst wordt opgesteld aan de hand van de landencoëf­ficiënt. Met andere woorden: Atalanta heeft de mazzel dat Italië ondanks Atalanta een hoge coëfficiënt heeft en Ajax de pech dat die van Nederland de laatste jaren aardig verschrompeld is, overigens juist ondanks Ajax.

Zelfs op de burelen van de Uefa vonden ze dit een bizarre toestand. Per volgend seizoen komt er een regel die moet voorkomen dat clubs als Ajax de dupe worden van het amechtige gehannes van de andere clubs uit hun land. Mooi zo, maar dit seizoen moest het nog één keer volgens de oude regels, terwijl de Nederlandse landskampioen de bescherming volgende zomer niet meer nodig heeft: die is, vrijwel uitsluitend dankzij de Europese prestaties van Ajax, per 2020 weer rechtstreeks geplaatst voor de groepsfase.

Ajax kon deze maand het voorlopig laatste slachtoffer worden van de misstand die zowat Ajax’ naam draagt. Vandaar de spanning. Vandaar het tandenknarsen. Het zal toch niet, het zal toch niet. En nee, het zal inderdaad niet. Vandaar de opluchting. Je kon er in de zweterig warme klankkast van het jubelende stadion haast plakken van snijden.

Een Champions League-groep met Atalanta Bergamo om het te vieren dan maar? En een kampioensschaal natuurlijk, want de eerste Nederlandse kampioen die weer rechtstreeks de Champions League in mag, laat dat in godsnaam de club zijn die het gereserveerde plekje eigenhandig voor Nederland heeft heroverd.

De augustusmaand die Ajax even door moest, zit erop. Het seizoen begint eigenlijk pas nu.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag schrijft hij een column over Ajax; lees ze hier terug.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden