PlusColumn

Andere tijden in de Champions League

Dick SintenieBeeld Wolff

Het is 7 ­december 1994. Ajax speelt in het Olympisch ­Stadion ­tegen AEK Athene. Voor het eerst worden door de club vlaggetjes uitgedeeld met daarop de namen van beide teams en de datum. Het is een poging van Ajax het afsteken van vuurwerk op de vervallen tribunes in te dammen.

De Champions League is bezig aan zijn derde editie, maar Ajax debuteert. Het toernooi is voorbehouden aan landskampioenen. In de eerste ­editie zijn er twee poules van vier clubs. PSV doet mee en haalt één puntje. Een jaar later komt Feyenoord niet door de laatste voorronde.

Ajax is in 1994 ingedeeld in een groep met Casino Salz­burg, AC Milan en AEK. Het toernooi is dan al uitgebreid naar zestien deelnemers.

­Topvoetbal in Europa wordt steeds meer speelbal van de commercie. Het gaat ten koste van emotie en spontaniteit. Ajaxtrainer Louis van Gaal weet dat en hij benoemt het, maar de schatbewaarders van de clubs wrijven zich in de handen.

Als Ajax in de laatste poulewedstrijd aantreedt tegen AEK staat niets meer op het spel. Ajax is al zeker van de groepswinst en de Grieken weigeren zich zelfs voor de winstpremie van 1,2 miljoen gulden in te spannen.

Maar het stadion zit vol en het publiek moet worden vermaakt. De thuisploeg valt aan en Tarik Oulida maakt twee goals.

Een paar weken eerder heeft Otto Baric, trainer van Casino Salzburg, nog kritiek gespuid op het elftal van Louis van Gaal. "Ajax speelt geen voetbal dat toekomst heeft. Er is geen variatie. Clubs als Bayern München, Borussia Dortmund en FC Kaiserslautern zijn veel sterker."

Van Gaal reageert niet. Ajax wint dat seizoen de Cham­pions League en haalt een ­prijzengeld op dat ongeveer gelijk staat aan het bedrag dat alle 32 deelnemers dit jaar hebben ontvangen als startpremie.

Van die 32 clubs is nog niet de helft kampioen in eigen land. Ook Ajax niet.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden