Opinie

'Amsterdam, hou eens op met dat toeristje pesten!'

Met het nieuwe touringcarbeleid wordt de reputatie van Amsterdam als gastvrije stad onherstelbare schade toegebracht, schrijft Marion Baumgarten, dreamweaver Tours & Translations.

Een wandeling met meer dan 20 toeristen mag in Amsterdam binnenkort alleen met vergunning Beeld Rink Hof

Sinds een aantal jaren ben ik in ­Amsterdam werkzaam als freelance gids/tourmanager, en kan daarmee (net) in mijn onderhoud voorzien.

Maar nu blijkt dat voor dit jaar de stad Amsterdam andere plannen heeft, en de touringcar vanaf 19 maart de toegang tot de binnenstad geheel wil verbieden, omdat het te druk is.

Het is inderdaad druk, maar ik ben ervan overtuigd dat de drukte op deze manier niet wordt verminderd, en dat het toerisme naar Amsterdam juist enorme schade wordt toe­gebracht.

Hierdoor komen er veel meer kleine voertuigen in de smalle straten van het centrum, en zullen er veel meer voetgangers zijn. Ook wordt de stad voor vele passagiers die slecht ter been zijn volledig onbereikbaar, want zij kunnen op geen andere manier de stad in komen. De metro is voor hen absoluut geen oplossing.

Niet alleen zal dit leiden tot in eerste instantie een enorme chaos, omdat niemand precies weet hoe dit moet lopen - om maar niet te spreken over de vele buitenlandse bussen die hier aan zullen komen zonder hierover geïnformeerd te zijn.

Maar zeker ook zal dit leiden tot vermindering van inkomsten voor onder meer touroperators, touringcarbedrijven, horeca, winkels en gidsen.

Buitenlandse bussen
Het gevolg zal zijn: vermindering van bestemmingsverkeer naar Amsterdam. De stad zal alleen nog zijdelings, in combinatie met andere bestemmingen, worden opgenomen in brochures.

Zo wordt onherstelbare schade toegebracht aan de reputatie van de stad, eeuwenlang juist bekend vanwege gastvrijheid en tolerantie.

De eerste nagel aan de doodskist: The Seattle Newspaper berichtte een paar dagen geleden over 'Places to avoid in 2018' en daar stond Amsterdam prominent bij!

Er zijn andere oplossingen mogelijk, bijvoorbeeld die ze in Montreal hebben ontwikkeld. Daar hebben ze eerst bussen een tijd verbannen, toeristen werden met speciale trolleys vervoerd.

Maar nu is gekozen voor gidsen met speciale vergunning (gekoppeld aan opleiding door Montreal Tourisme, de plaatselijke VVV) en een driehoek in het raam van de bus, dat er een 'licensed guide on board' is. Alleen die bussen mogen nog de binnenstad in rijden.

Aanslagen New York
Inmiddels zijn ook andere plannen tegen het toerisme in een vergevorderd stadium beland: wandelingen met meer dan 20 personen mogen alleen met vergunning, elke keer opnieuw aan te vragen en te betalen via het stadsloket; er mogen geen grote groepen in tram of bus; de verplaatsing van de Passengers Terminal naar de Coenhaven staat al op agenda - denken ze nu echt dat de toeristen dan niet meer naar het centrum komen?

Het is een frontale aanval op het toerisme, een sector waar toch veel mensen in werken, en die ook behoorlijk wat inkomsten genereert voor de stad. Is dit de werking van een democratie?

Ik kan u uit eigen ervaring vertellen dat toerisme leuk is. Maar als de toeristen eenmaal weg zijn, haal je ze niet zo makkelijk weer terug.

Ik werkte zelf in New York rond 11 september 2001. Kort na de terroristische aanslagen was de stad totaal leeg, er liep geen hond, behalve reddingswerkers en inwoners. En het duurde toch wel een paar jaar voordat het toerisme hele­maal terug was.

'toeristje pesten'
In de tussentijd moesten vele stukjes stad met een grote aantrekkingskracht op toeristen, zoals Chinatown en Broadway, met vereende krachten op de been worden gehouden. Daar zette toenmalig burgemeester, Rudy Giuliani zich met succes voor in.

Dichter bij huis hebben Brussel en Parijs door terroristische aanslagen ook met het wegvallen van toerisme te maken gehad, en ik garandeer u dat zij, nu dat aan het terugkomen is, er niet over piekeren om met 'toeristje pesten' te beginnen...

Ik pleit ervoor dat we proberen er samen uit te komen, op zo'n manier dat wij er allen mee kunnen leven!

Marion Baumgarten, dreamweaver Tours & Translations Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden