Derk SauerBeeld Artur Krynicki

Alle lelijkheid verdwijnt in Moskou onder een dikke deken sneeuw

PlusDerk Sauer

Ik ben een enorme fan van de Russische winters. Moskou is dan in een dikke deken sneeuw gewikkeld waardoor het geluid van de stad wordt gesmoord. Alle lelijkheid verdwijnt onder een maagdelijk witte laag. Het leven lijkt op een plaatjesboek. De adem van de voetgangers kringelt omhoog als in een stripverhaal.

In ons dorp Zjoekovka knispert de sneeuw en weerkaatst de zon op de koepels van de orthodoxe kerken. Niets mooiers dan de langlauf-ski’s onder te binden en lange tochten te maken in de bossen rondom ons huis en dan even te stoppen om te genieten van de sneeuw die glinstert op de takken van de dennenbomen en de zon die schaduwen trekt door het bos. Hemels.

Onze jongens speelden elke dag uren lang ijshockey op het zelf aangelegde baantje in onze tuin en waren blij als het kouder was dan -20, want dan kregen ze vrij van school.

Ik moet jaren teruggaan in mijn geheugen om dit beeld van een echte Russische winter op te roepen. Moskou maakt de warmste winter door sinds het meteorologisch instituut de temperaturen 133 jaar geleden begon bij te houden. Op het moment van schrijven is het 4 graden Celsius. In Sint-Petersburg is het warmterecord in januari al vier keer gebroken. Het water van de Moskva stroomt traag richting de stad, terwijl die rivier normaal gesproken bevroren is met een dikke laag sneeuw.

De Russische wintermaanden zijn befaamd donker, maar met slechts 6 minuten (!) zon in december werden alle records verbroken. Het maandelijks gemiddelde is tien uur. Al weinig genoeg om suïcidale neigingen te krijgen, maar nu gaan al wekenlang dag en nacht naadloos in somberte in elkaar over.

De oorzaak ligt volgens het hoofd van het Moskouse meteorologische instituut, Roman Vilfand, in luchtbewegingen die vanuit het Westen boven de Atlantische Oceaan richting Rusland drijven. Dat leidde al snel tot complottheorieën, waar veel Russen dol op zijn.

‘Amerika bestookt ons met klimaatwapens’, concludeerde het Doemalid Aleksej Zjoeravlov, die eraan toevoegde: ‘Ik ben ervan overtuigd dat dit geen toevallige verandering in ons klimaat is.’ Dezelfde Zjoeravlov beschuldigde Amerika er al van achter de enorme bosbranden te zitten die Rusland de afgelopen zomer teisterden.

Psychiaters hebben hun handen vol aan Russen met depressies en het aantal zelfmoorden bereikt deze winter een record. Wie ook maar enigszins kans ziet, vlucht even naar Turkije of Thailand om de broodnodige vitamine D bij te tanken.

Het beroemde Ladogameer bij Sint-Petersburg – tijdens de Duitse blokkade in de Tweede Wereldoorlog was het bevroren meer de enige manier om de stad te ontvluchten – is evenmin bevroren. Een ramp voor de duizenden zeehonden die er jaarlijks op het ijs hun jongen baren.

Maar Rusland zou Rusland niet zijn als elders juist kouderecords worden gebroken, zoals in Jakoetië en Norilsk. Terwijl in Moskou en Sint-Petersburg de winter het laat afweten, ­worden daar temperaturen tussen de -45 en -60 gemeten.

Derk Sauer is uitgever van The Moscow Times en columnist van Het Parool. Hij is ook ­oprichter van de Russische krant Vedomosti en oud-uitgever van RBK Gazeta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden