Plus Column

Ajacieden zijn ook maar mensen, leerde Theo de Tokkie

Menno Pot Beeld Wolff

Bij de presen­tatie van zijn boek over Theo Janssen riep schrijver Marcel van Roosmalen 'de dikke prins' uit tot de laatste profvoetballer die naast het voetbal zoiets als een normaal leven had. Met Theo kon het tribunevolk zich identificeren.

Het was inderdaad nooit zo moeilijk om je voor te stellen hoe Theo op zondagavond thuiskwam, een blik bier opentrok op het geluid van een simultaan afgevuurde scheet, om daarna met een bak babi pangang neer te zijgen voor Studio Sport. Sigaret in de ene mondhoek, de lepels Chinees naar binnen via de andere.

Theo Janssen was een ­Vitessejongen die in 2010 landskampioen werd met FC Twente en in 2011 bekerwinnaar, door in de finale Ajax te verslaan. Een week na de bekerwinst verzopen Theo en Twente in een kolkende Amsterdam Arena, waar Ajax de 'schaal' in een rechtstreeks gevecht van Twente overnam.

Ik heb weleens uit betrouwbare bron vernomen dat Theo de Ajaxdelegatie rond die twee duels in mei 2011 zowat smeekte om hem naar Amsterdam te halen.

Hij had weliswaar een gezonde afkeer van Ajax, zoals iedereen, maar ­wilde na zijn Twentse successen ook weleens kampioen worden met een topclub. Dat kwam toen nog voor: dat voetballers voor Ajax kozen vanwege de te verwachten landstitels.

Theo werd dus Ajacied. Op de tribune noemden we hem Theo de Tokkie. Liefkozend natuurlijk. Hij mocht in de Champions League, jawel, ­tegen Real Madrid voetballen. Twee keer 3-0. Maar hij deed ook heel goede dingen. En hij werd landskampioen. Dat moeten Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong nog maar voor elkaar zien te boksen.

Toen hij na ruim een seizoen weer wegging, was Theo niet wezenlijk anders over Ajax gaan denken. Wel had hij geleerd dat de mensen bij Ajax ook maar mensen waren. Zat best goed volk tussen, op zich. Dat had iets intens ontroerends, uit Theo's mond.

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef drie boeken over Ajax: Vak 127, Sporen van Ajax en 101 Dingen die je Weten Moet over Ajax. Elke donderdag verschijnt hier zijn column.

Reageren? m.pot@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden