Buitenland Bewaar

Zes doden bij protesten tegen president in Burundi

Een invalide betoger op de weg tijdens schermutselingen met de politie in hoofdstad Bujumbura in Burundi.
Een invalide betoger op de weg tijdens schermutselingen met de politie in hoofdstad Bujumbura in Burundi. © REUTERS

Bij botsingen tussen de politie en demonstranten in Burundi zijn volgens het Rode Kruis zeker zes mensen om het leven gekomen. De demonstranten protesteren tegen het voornemen van president Pierre Nkurunziza om een derde ambtstermijn te vervullen.

Woordvoerder Alexis Manirakiza van het Rode Kruis zei dat gisteren drie mensen waren omgekomen, waarschijnlijk door politiekogels, en dat nog eens drie in de loop van de nacht waren bezweken aan hun verwondingen.

Ook vandaag was het onrustig in de hoofdstad Bujumbura. Honderden demonstranten wierpen barricades op en staken autobanden in brand. Militairen waren op straat om de politie te ondersteunen. Manirakiza zei dat er vandaag nog geen nieuwe doden zijn gemeld.

Derde termijn

De onrust in Burundi is ontstaan nadat de regerende partij CNDD-FDD de 51-jarige president Nkurunziza had voorgedragen voor een derde termijn. De president zelf zegt dat zijn eerste termijn niet meetelt. Hij is toen door het parlement benoemd om een overgangsregering te leiden, en niet door het volk gekozen. De verkiezingen worden op 26 juni gehouden. Afrikaanse en westerse landen hebben Nkurunziza tevergeefs onder druk gezet om van een derde ambtstermijn af te zien.

Nkurunziza kwam in 2005 aan de macht, na een burgeroorlog van twaalf jaar in Burundi. Hij was de leider van een rebellengroep. In de burgeroorlog kwamen ongeveer 300 duizend mensen om het leven. In 2010 won Nkurunziza de verkiezingen; hij was de enige kandidaat, omdat de oppositie de verkiezingen boycotte.

Militairen

'Het gevecht gaat door', zongen demonstranten vandaag. Er zouden zo'n tweehonderd mensen op de been zijn. Autobanden werden in brand gestoken. Op straat zijn volgens een getuige steeds meer militairen te zien. Zij nemen de plaats van politieagenten in. Activisten zeiden dat dat ertoe kan bijdragen dat de situatie rustiger wordt. Zij vinden het leger neutraler dan de politie.

'Ik zal niet meer de straat opgaan als de president zegt dat hij ervan afziet', zei Flaurice Nkurunziza, een van de demonstranten. 'Wij willen een ander. Wij weten dat er bij de CNDD-FDD niet alleen maar Pierre Nkurunziza is. Ze hebben ook andere mensen, als ze die brengen, zullen wij kiezen.'

Burgeroorlog

Burundi werd eerder geteisterd door een burgeroorlog tussen voornamelijk Hutu-rebellen en het door Tutsi's gedomineerde leger. Aan de oorlog, die meer dan 250 duizend levens eiste, kwam in 2003 een eind. Zelfs partijgenoten van Nkurunziza, een Hutu, vinden dat hij geen derde termijn moet vervullen.

Inmiddels zijn al meer dan tienduizend Burundezen naar het buurland Rwanda gevlucht. Ze zeggen dat ze sterk onder zijn gezet om de partij van Nkurunziza te steunen. Sommigen zeggen dat zijn gevlucht voor geweld van de Imbonerakure, de jongerenvleugel van de regeringspartij.