Buitenland Bewaar

VS: bloedige aanval op ziekenhuis was fout

De ravage bij het ziekenhuis na het bombardement
De ravage bij het ziekenhuis na het bombardement © ANP

De bloedige aanval op een ziekenhuis in het Afghaanse Kunduz was een fout van het Amerikaanse leger. Dit verklaarde de Amerikaanse bevelhebber van de betrokken troepen in Afghanistan, generaal John Campbell, dinsdag tegen een parlementaire onderzoekscommissie. De aanval werd gedaan op verzoek van de Afghaanse strijdkrachten.

Amerikaanse gevechtsvliegtuigen vielen het ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen (AzG) 3 oktober circa een uur lang aan. De aanvallen gingen naar verluidt nog een half uur door nadat de Afghaanse en Amerikaanse autoriteiten waren gealarmeerd over welk doelwit ze bestookten. Er vielen 22 doden en dertig gewonden.

Na het Afghaanse verzoek werd de beslissing om aan te vallen genomen door de verantwoordelijke Amerikaanse commandanten. 'Een ziekenhuis werd bij vergissing aangevallen. Wij zouden nooit met opzet een beschermde medische vestiging aanvallen', aldus Campbell.

In een reactie verklaarde AzG dat de noodzaak tot onderzoek door een neutrale partij naar de aanval groter is geworden door de woorden van de Amerikaanse bevelhebber. Het Nederlandse kabinet betreurt het bombardement van het ziekenhuis ,,ten zeerste''. Het kabinet heeft AzG in Nederland zijn condoleances overgebracht, schreven ministers Bert Koenders (Buitenlandse Zaken), Jeanine Hennis (Defensie) en Lilianne Ploumen (Ontwikkelingssamenwerking) dinsdag aan de Kamer. De situatie in Noord-Afghanistan is 'kritiek en zorgwekkend', aldus de bewindslieden.

Nederlandse militairen leidden van 2011 tot 2013 in Kunduz Afghaanse politiemensen op. Op dit moment doen ongeveer honderd Nederlandse militairen mee aan NAVO-missie Resolute Support. Het Amerikaanse ministerie van Defensie onderzoekt de aanvallen evenals de NAVO en een Afghaans-Amerikaans team.