RIO DE JANIERO - Veiligheidsdiensten in de Braziliaanse miljoenenstad Rio de Janeiro hebben zaterdag een ultimatum gesteld aan drugshandelaren die zich schuilhouden in de favela (sloppenwijk) Alemao. De vermeende criminelen hebben tot middernacht de tijd om zich over te geven en hun wapens in te leveren, voordat honderden agenten en militairen het gebied binnenstormen.

De politie en het leger hebben de favela inmiddels omsingeld, berichtte de BBC zaterdagavond. Volgens de autoriteiten is de operatie erop gericht de stad veiliger te maken voor het wereldkampioenschap voetbal van 2014 en de Olympische Spelen van 2016.

Drugsbendes hebben de afgelopen week teruggevochten tegen de politie. Ze schoten op agenten en staken auto's en bussen in brand. Tientallen mensen zijn omgekomen door het geweld. De meeste slachtoffers zijn vermeende drugshandelaren. (ANP)