Buitenland Bewaar

Tumor van 1,7 miljoen jaar oud ontdekt

Een oud nummer van South African Journal of Science
Een oud nummer van South African Journal of Science © South African Journal of Science

Onderzoekers hebben in een 1,7 miljoen jaar oud voetbeentje een kwaadaardige tumor ontdekt. Het is met afstand de oudst bekende tumor in een menselijk lichaamsdeel ooit gevonden.

Een onderzoeker van de universiteit in Johannesburg in Zuid-Afrika zei vrijdag dat artsen de neiging hebben kanker en tumoren te beschouwen als ziekten van moderne leefwijzen en milieuverontreiniging. Dat gaat dus niet helemaal op.

De onderzoekers doen in de South African Journal of Science tevens verslag van een goedaardig gezwel die in een ongeveer 2 miljoen jaar oude ruggenwervel van een jonge man werd aangetroffen. De geschiedenis van kanker is dus complexer dan werd aangenomen, luidt de conclusie.

De oudste bekende tumor tot nu toe was 'slechts' 120.000 jaar oud, gevonden in de overblijfselen van een neanderthaler.