Buitenland Bewaar

Terreurgroep ISIS roept kalifaat uit

Irakese strijders bij het dorp Bashir.
Irakese strijders bij het dorp Bashir. © AFP

De soennitische terreurgroep de Islamitische Staat in Irak en al-Sham (ISIS) heeft zondag een 'islamitisch kalifaat' uitgeroepen in de gebieden die het in handen heeft, met ISIS-leider Abu Bakr al-Bagdhadi als 'kalief'.

In een geluidsopname die op internet verscheen zei een ISIS-woordvoerder dat de leider van de groep, Abu Bakr al-Baghdadi, de leider is van het nieuwe kalifaat. Hij riep de mensen die in Noord-Irak wonen op trouw te zweren aan Al-Baghdadi en hem te steunen. 'De wettelijkheid van alle emiraten, groepen, staten en organisaties geldt niet meer door de uitbreiding van de autoriteit van de kalif en de aankomst van zijn troepen in hun gebieden', aldus de woordvoerder.

Nu het kalifaat is uitgeroepen wijzigt ISIS ook zijn naam. De laatste twee initialen in de afkorting stonden voor Irak en al-Sham (de Levant). Voortaan gaat de groep als IS door het leven.

Tikrit
Troepen van het Iraakse leger zijn zondag bij hun pogingen de stad Tikrit te heroveren gestuit op felle tegenwerking van ISIS. Strijders van de streng islamitische terreurgroep kregen Tikrit, de geboorteplaats van ex-dictator Saddam Hussein, in handen toen ze begin juni grote delen van Noord-Irak onder de voet liepen. Volgens een plaatselijke bestuursambtenaar had ISIS zondag nog het grootste deel van Tikrit in handen. De Iraakse troepen krijgen bij hun opmars steun van tanks en helikopters.

Inmiddels zijn 180 van de 300 militairen die president Obama aan Irak beloofde, aangekomen in het land. Zij krijgen geen gevechtstaken, maar helpen het Iraakse leger bij het plannen van het offensief tegen ISIS. De VS voeren verder verkenningsvluchten boven Irak uit met vliegtuigen en drones.