Buitenland Bewaar

Taksimplein afgesloten, tientallen arrestaties

Demonstranten die last hebben van traangas bij het Taksimplein.
Demonstranten die last hebben van traangas bij het Taksimplein. © REUTERS

De Turkse politie heeft op het Taksimplein in Istanbul circa 30 mensen aangehouden. Eerder op de dag had de politie het plein, dat vorig jaar het centrum was van massale betogingen tegen de regering van premier Recep Tayyip Erdogan, afgesloten. De autoriteiten willen nieuwe protesten voorkomen. Tegen honderden mensen die zich hebben verzameld in de straten die leiden naar het plein is traangas gebruikt. Ook werden waterkanonnen ingezet.

Erdogan heeft de geplande demonstraties op het Taksimplein in Istanbul veroordeeld. Hij riep eerder vandaag de jongeren in Turkije op om niet de barricaden op te gaan, maar thuis te blijven. Door het plein af te sluiten willen de autoriteiten voorkomen dat demonstranten naar het Taksimplein opstomen om daar de verjaardag te vieren van de zogenoemde Gezi-protesten.

Onder de opgepakte mensen was een correspondent van de Amerikaanse nieuwszender CNN. Hij werd samen met zijn team door agenten in burger meegenomen terwijl hij in de uitzending was. Een van de agenten gaf hem een knietje. Een andere agent bood daar later zijn excuses voor aan, twitterde Ivan Watson zelf. Hij werd kort na zijn aanhouding vrijgelaten. Volgens de politicus Mahmut Tanal van de oppositiepartij CHP hielden de autoriteiten halverwege de avond nog ongeveer 15 mensen vast.

25.000 politiemensen
Premier Erdogan waarschuwde vandaag weg te blijven bij het plein. De veiligheidsdiensten zullen er volgens hem er alles aan doen om het gebied leeg te houden. De oproerpolitie stond paraat en bij de belangrijke winkelstraat Istlikal patrouilleerden honderden agenten in burger. In totaal zijn er ongeveer 25.000 politiemensen met onder meer 50 waterkanonnen ingezet.

Verder verwijderde de politie milieuactivisten uit het Gezipark, die daar sinds enkele dagen een vreedzaam protest hielden. Ze willen niet dat de autoriteiten een winkelcentrum bouwen op de plaats van het park.

Ook in de hoofdstad Ankara en in de zuidelijke stad Adana heeft de politie vandaag hard opgetreden tegen demonstranten.

Doden herdenken
Het is een jaar geleden dat betogers in opstand kwamen tegen de herbouw van een kazernecomplex uit de Ottomaanse tijd in het Gezipark. De protesten groeiden uit tot massale betogingen tegen de regering van Erdogan. Zeven mensen kwamen bij de demonstraties om het leven.

De actiegroep Taksim Solidariteit heeft opgeroepen tot demonstraties om de doden te herdenken die vielen door het politieoptreden tijdens de protesten van vorig jaar. Die zouden om 17.00 uur lokale tijd moeten beginnen.

Onlangs was het opnieuw onrustig in Turkije. Mensen gingen de straat op uit onvrede over de regering na de mijnramp in Soma. Bij het ongeluk kwamen ruim 300 mensen om het leven. Ondanks waarschuwingen zou de Turkse regering niet genoeg hebben gedaan om de veiligheid te verbeteren.