Buitenland Bewaar

Strijd over Amerikaanse schuld houdt aan

De Amerikaanse minister van Financiën Timothy Geithner.
De Amerikaanse minister van Financiën Timothy Geithner. © AP

De spanning over het Amerikaanse schuldenprobleem houdt voorlopig aan. Een paar uur voor de opening van de financiële markten in Azië was een compromis vandaag nog niet in zicht.

De Republikeinen en Democraten kwamen dit weekeinde niet dichterbij een oplossing voor hun conflict over de aanpak van de Amerikaanse staatsschuld. Republikeinen bleven bij hun voorstel om een kleine verhoging van het schuldplafond toe te staan in ruil voor bezuinigingen. Die verhoging zou voldoende zijn voor de rest van het jaar, maar zou een nieuwe stemming volgend jaar onvermijdelijk maken.

Minister van Financiën Timothy Geithner wees dat voorstel zondag echter resoluut van de hand. 'Het belangrijkste is dat we de dreiging van wanbetaling voor de komende anderhalf jaar verwijderen', zei hij tegen nieuwszender CNN. 'Het zou onverantwoord zijn die dreiging nog langer boven de Amerikaanse economie te laten hangen.'

Het wettelijk vastgelegde maximum voor de Amerikaanse staatsschuld moet voor 2 augustus worden verhoogd. Anders beschikt de Amerikaanse overheid vanaf die datum niet over voldoende geld om aan al haar verplichtingen te voldoen.

De Democraten zijn op zoek naar een aanzienlijke verhoging van het schuldplafond, zodat de strijd daarover pas na de volgende presidentsverkiezingen (in november 2012) weer terugkeert. Daarnaast vinden ze dat ook belastingverhogingen een belangrijke rol moeten spelen in de bestrijding van het Amerikaanse overheidstekort. Voor veel conservatieve Republikeinen zijn hogere belastingen echter uit den boze.

De stafchef van het Witte Huis, Bill Daley, waarschuwde voor onrust op de financiële markten nu een compromis uitblijft. 'We komen op een punt waar markten over de hele wereld zich zullen afvragen of de politiek in het belang van het land tot een compromis kan komen', zei Daley tegen televisiezender NBC.

'Nutters'
De Britse minister van Handel Vince Cable haalde zondag op de BBC hard uit naar de 'halve garen' die een akkoord over het schuldplafond dwarsbomen. 'Het ironische is dat als de markten maandag opengaan de grootste bedreiging voor de internationale financiële wereld komt van een paar rechtse 'nutters' in het Amerikaanse Congres, in plaats van uit de eurozone', aldus de minister.