GUATEMALA-STAD - Tot wel honderd mensen worden in Guatemala vermist na aardverschuivingen op een grote rijksweg. Tientallen mensen probeerden een door een modderstroom getroffen bus uit te graven toen een tweede aardverschuiving de reddingswerkers trof.

Sinds zaterdag zijn volgens een woordvoerder van de brandweer al zeker 36 mensen omgekomen door modderstromen en overstromingen in het Midden-Amerikaanse land.

Guatemala wordt al wekenlang geteisterd door zware regenval. Reddingsdiensten evacueerden tot nu toe ruim 5.300 mensen. Meer dan 26.000 anderen worden nog door de aardverschuivingen bedreigd, volgens rapporten van hulpverleners.

President Alvaro Colom heeft de noodtoestand uitgeroepen. Guatemala heeft volgens hem nauwelijks geld voor hulp aan de getroffenen, omdat het land de vorige ramp nog niet te boven is. Eind mei trok de tropische storm Agatha ook al een spoor van vernieling door het Midden-Amerikaanse land. Colom schat de schade die de wekenlange regens hebben veroorzaakt op 350 tot 500 miljoen dollar (270 tot 390 miljoen euro). (ANP)