ABDIDJAN - Rebellen die de Ivoriaanse leider Alassane Ouattara steunen in zijn strijd om de macht, hebben maandag een vijfde stad veroverd in het westen van Ivoorkust. Dat meldden getuigen.

De strijders veroverden de stad Blolequin na hevige gevechten met het leger. Ouattara en de zittende president Laurent Gbagbo zijn al sinds de presidentsverkiezingen in november in een machtsstrijd met elkaar verwikkeld.

Ouattara, de kandidaat van het islamitische noorden, won de verkiezingen van Gbagbo, die veel steun geniet in het christelijke zuiden. Gbagbo wil echter van geen wijken weten.

Sindsdien is het geweld in Ivoorkust, waar jarenlang een burgeroorlog woedde, opgelaaid. In het westen is een rebellengroep die achter Ouattara staat, bezig aan een gestage opmars. Aanhangers van Gbagbo plegen volgens mensenrechtenorganisaties gruweldaden tegen aanhangers van Ouattara. (ANP)