JOHANNESBURG - De Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki (66) stapt op, nog voordat zijn ambtstermijn in april 2009 afloopt. Dat heeft zijn woordvoerder zaterdag laten weten.

Mbeki's eigen partij ANC had het staatshoofd zaterdag de wacht aangezegd. Mbeki was in opspraak gekomen omdat hij de rechtsgang zou hebben beïnvloed in een corruptiezaak tegen zijn rivaal Jacob Zuma.

Het is nu aan het parlement om een nieuwe president aan te wijzen, aldus de woordvoerder van Mbeki. Waarnemers in Zuid-Afrika verwachten dat die verkiezing binnen dertig dagen plaatsvindt en dat Zuma de nieuwe president wordt.

Een rechter-commissaris seponeerde onlangs de corruptiezaak tegen Zuma op procedurele gronden. Volgens Zuma en zijn aanhangers zat Mbeki achter de vervolging om zijn politieke rivaal een hak te zetten. De rechter zei dat die aantijging geen complete onzin is.

Zuma versloeg vorig jaar Mbeki in de verkiezingen voor het leiderschap van het ANC. Zuma wordt vooral gesteund door de vakbonden en de jeugdbeweging van het ANC.

Het ANC (Afrikaans Nationaal Congres) domineert de Zuid-Afrikaanse politiek sinds het einde van de apartheid en het blanke minderheidsbewind in 1994. Mbeki volgde in 1999 Nelson Mandela op als president. (ANP)