Buitenland Bewaar

President dwingt miljoen Oezbeken tot katoenpluk

President Islam Karimov werd in maart opnieuw herkozen.
President Islam Karimov werd in maart opnieuw herkozen. © AP

De Oezbeekse regering heeft in 2014 meer dan een miljoen ambtenaren en werknemers uit de publieke sector gedwongen om katoen te plukken. Het was het hoogste aantal tewerkgestelden in jaren. Dit maakte het Oezbeeks-Duitse Forum voor Mensenrechten vandaag bekend. De dwangarbeid zette grote druk op essentiële diensten als gezondheidszorg en onderwijs.

Oezbekistan, een voormalige Sovjet-republiek, telt zo'n dertig miljoen inwoners. Zo'n 1,2 miljoen van hen werden vorig jaar gedwongen de velden in te gaan. De oogsttijd duurt twee maanden. Een flink deel van de winst die wordt gemaakt met de katoenproduktie, jaarlijks bijna een miljard euro, belandt volgens het forum in de zakken van regeringsfunctionarissen.

 'Scholen en klinieken kunnen niet functioneren als er zo veel werknemers katoen moeten plukken. Studenten krijgen niet het kwaliteitsonderwijs dat ze verdienen en de medische zorg is niet toegankelijk zelfs niet als ze heel erg ziek zijn', aldus Nadejda Atajeva van de Associatie voor Mensenrechten in Centraal-Azië.

Tot voor kort gebruikte de Oezbeekse regering kinderen voor de oogst in de herfst. President Islam Karimov, die het land al sinds de jaren tachtig met harde hand regeert, ontkent al jaren dat er sprake is van dwangarbeid. Maar volgens de Wereld Slavernij Index komt er grote schaal slavernij voor. Het land staat op de tweede plaats wat betreft het aantal slaven per hoofd van de bevolking.

Karimov werd in maart, zoals van tevoren vaststond, opnieuw herkozen als president.