ROME - In zijn jaarlijkse kerstviering heeft paus Benedictus XVI aan God gevraagd een einde te maken aan onderdrukking. ''Verbreek de staf van de onderdrukkers. Verbrand de vertrappende schoenen. Laat de tijd van in bloed gewentelde kleren ten einde komen. Laat de profetie uitkomen dat aan de vrede geen einde zal zijn'', zei de kerkvorst tijdens de dienst in de Sint-Pieterskerk in Rome.

Volgens de paus is Jezus Christus, wiens geboorte met Kerst herdacht wordt, de sleutel naar de bevrijding: ''dit Kind heeft het licht van goedheid in mensen ontstoken en ze de kracht gegeven om tirannie te overwinnen.''

Ook in Bethlehem, waar Jezus Christus ter wereld zou zijn gekomen, werd een kerstmis gevierd. Die mis stond volledig in het teken van het conflict tussen Israël en de Palestijnen. Patriarch Fuad Twal, de rooms-katholieke aartsbisschop van Jeruzalem. zei te hopen dat ''het geluid van de kerkklokken het geluid van wapens in ons gewonde Midden-Oosten overstemt''. (ANP)