Paus Benedictus XVI heeft zaterdag twintig minuten gebeld met de astronauten in het internationale ruimtestation ISS. Het was voor het eerst dat een paus sprak met mensen in de ruimte.

''Welkom aan boord van het ruimtestation, uwe heiligheid'', sprak kosmonaut Dmitri Kondratjev aan het begin van het videogesprek. De ruimtevaarders zwaaiden daarop enthousiast naar de paus, die terugzwaaide.

Benedictus voerde het gesprek vanuit een leunstoel in de bibliotheek van het Vaticaan. Hij zei de moed en vasthoudendheid van de astronauten te bewonderen. Hun missie noemde hij ''een avontuur om de oorsprong van de mensheid te ontdekken''. Hij stelde verder een aantal vragen over het dagelijks leven in de ruimte en sprak de Italiaanse astronauten persoonlijk toe. (ANP)