Buitenland Bewaar

Oklahoma opent expositie met wapens Saddam Hoessein

Saddam Hoessein tijdens zijn proces in 2006.
Saddam Hoessein tijdens zijn proces in 2006. © EPA

In Oklahoma City gaat eind van de maand een tentoonstelling open met militaire attributen van wijlen dictator Saddam Hoessein. Met de expositie wil de Oklahoma Historic Society de gevangenneming van de Iraakse leider markeren. Hoessein werd op 13 december 2003 gevangengenomen. Drie jaar later is hij in Irak geëxecuteerd.

Directeur Bob Blackburn van de Oklahoma Historic Society zegt zeer verheugd te zijn over de tentoonstelling. 'Het gebeurt niet elke dag dat je dergelijke historische objecten uit de recente geschiedenis kan tonen.

Dat de objecten zijn te zien in Oklahoma City is niet toevallig. Ze zijn eigendom van de gepensioneerde luitenant-kolonel en voormalig Oklahoma-senator Steve Russell. Hij leent de collectie uit. Russell is ook de auteur van het boek 'We got him!', een persoonlijk relaas over de jacht op en de gevangenneming van Hoessein.

De expositie bevat onder meer wapens van Hoessein. Ook een militair uniform dat speciaal voor hem in Europa is gemaakt is te zien.

Volgens Russell is de tentoonstelling ook deel van de Amerikaanse geschiedenis omdat zoveel soldaten in Irak zijn omgekomen of gewond zijn geraakt. Hij ziet het als een ode aan hen.

Schrikbewind
Saddam Hoessein was president van Irak van 1979 tot 2003. Onder zijn bewind zijn honderdduizenden mensen gedood, onder wie veel Koerden. Bij de Irakoorlog kwam zijn regeerperiode ten einde: een coalitie onder leiding van de VS en Groot-Brittannië opende in maart 2003 de aanval omdat het land niet mee zou willen werken aan wapeninspecties van de VN. Binnen de VN was geen overeenstemming over de aanval.

De coalitie viel het land binnen. Het duurde nog negen maanden voor de dictator kon worden opgepakt. In december 2003 werd Hoessein aangetroffen in een schuilkelder niet ver van de stad Tikrit.