Buitenland Bewaar

Obama: VS helpen Nigeria zoeken naar meisjes

Demonstratie in Nigeria.
Demonstratie in Nigeria. © AFP

De Amerikaanse president Barack Obama heeft gezegd dat zijn land al het mogelijke gaat doen om Nigeria te helpen meer dan 200 ontvoerde meisjes op te sporen. Zijn Nigeriaanse ambtgenoot Goodluck Jonathan had dit vandaag al telefonisch vernomen van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry.

Er gaat snel een coördinatieteam naar Nigeria om te bepalen hoe de VS het beste kunnen helpen. Een zegsman van de Nigeriaanse regering zei later op dinsdag dat 'de achtervolging van de daders is ingezet'.

Meisjesschool
Gewapende mannen ontvoerden 14 april in de noordoostelijke deelstaat Borno meer dan 200 scholieren op een meisjesschool in het plaatsje Chibok. Ze reden met ongeveer 20 vrachtauto's en de meisjes weg. Wie de daders zijn en waar hun slachtoffers zijn gebleven is onbekend. Dat heeft niet alleen tot grote verontwaardiging over de misdaad geleid, maar ook over de onmacht van de regering.

De terroristische strijdgroep Boko Haram geldt als hoofdverdachte en heeft de ontvoering geclaimd. De groep zaait met de islam in het vaandel dood en verderf in het noordoosten van Nigeria en breidt zijn acties uit naar het centrale deel van het land van bijna 175 miljoen inwoners. Circa de helft van de inwoners zijn islamieten die vooral in het noorden en zuidwesten wonen.

Dinsdag is bekendgemaakt dat er nog eens acht meisjes in de leeftijd van 12 tot 15 jaar zijn ontvoerd, ook in het noordoosten. Vermoedelijke leden van de Boko Haram hebben begin deze week in het noordoostelijke plaatsje Gamburu op een markt zeker dan 13 mensen vermoord met vuur- en steekwapens.

Religieus centrum
Boko Haram is voortgekomen uit een in 2002 in de Nigeriaanse stad Maiduguri opgericht religieus centrum en school. Sinds halverwege 2009 zaaien de leden dood en verderf in een steeds groter deel van het land. Hun naam geeft aan dat alles wat westers is, zondig (haram) is. Het meest gezaghebbende instituut van de soennitische moslims, al-Azhar in Caïro, heeft in een dinsdag verspreide verklaring de onmiddellijke vrijlating van de ontvoerden geëist en beklemtoond dat die misdaden niets met islam te maken hebben.