WASHINGTON - Met nog slechts drie weken te gaan tot de Amerikaanse verkiezingen lijkt Barack Obama steeds verder uit te lopen op John McCain. De Democraat staat zelfs tien procentpunten voor op zijn Republikeinse rivaal, berichtte dagblad The Washington Post maandag.

Obama gaat met 53 procent tegen 43 procent duidelijk aan kop, laat de jongste peiling van de krant en van nieuwszender ABC News zien. Voor het eerst in de campagne geven stemmers Obama een flinke voorsprong op het gebied van belasting en het tonen van sterk leiderschap, aldus The Washington Post.

McCain blijft echter strijdlustig. Zondag (lokale tijd) voorspelde de Vietnamveteraan dat hij Obama tijdens het laatste tv-debat komende woensdag keihard gaat aanpakken. ''We liggen een paar punten achter, okay, nationaal, maar we doen nog mee in deze wedstrijd'', aldus de Republikein in een peptalk tegen zijn campagnemedewerkers. ''Ik weet zeker dat we deze race gaan winnen.

McCain deed zijn uitlatingen kort nadat kritische volgers uit zijn eigen achterban in tv-shows stevige kritiek hadden geuit op de manier waarop hij campagne voert. Obama won de voorgaande twee tv-debatten en doet het in de peilingen al tijden beter dan McCain.

'Swing states', waar de kiezers twijfelen, dreigen ten prooi te vallen aan de Democraten. En tot overmaat van ramp voor de Republikeinen kunnen zelfs enkele staten die tot voor kort altijd in handen waren van de nu nog regerende partij, Democratisch worden. (ANP)