Buitenland Bewaar

Noord-Korea laat 85-jarige Amerikaan gaan

Merrill Newman: 'Ik waardeer de toestemming van de Noord-Koreanen om me te laten gaan. Ik voel me goed. Nu wil ik naar huis om mijn vrouw te zien'
Merrill Newman: 'Ik waardeer de toestemming van de Noord-Koreanen om me te laten gaan. Ik voel me goed. Nu wil ik naar huis om mijn vrouw te zien' © REUTERS

Noord-Korea heeft 'om humanitaire redenen' de 85-jarige Amerikaan Merrill Newman 'gedeporteerd'. Hij is in China aangekomen, zo heeft vice-president Joe Biden bevestigd. Het staatspersbureau KCNA had de vrijlating van de bejaarde toerist gemeld.

'Ik ben erg blij dat ik op weg ben naar huis', liet de 85-jarige Newman weten. 'Ik waardeer de toestemming van de Noord-Koreanen om me te laten gaan. Ik voel me goed. Nu wil ik naar huis om mijn vrouw te zien.'

Ook in Washington is verheugd gereageerd op de vrijlating van Newman. Volgens een woordvoerder zijn de Amerikanen 'tevreden met het besluit van Noord-Korea om Newman te laten vertrekken'.

Vice-president Joe Biden, die op bezoek is in Zuid-Korea, heeft zijn landgenoot gebeld. 'Ik heb hem vergeefs aangeboden mee terug naar huis te vliegen met Air Force Two. Er bleek echter een rechtstreekse vlucht te gaan naar San Francisco, zijn stad. Dus ik neem het hem niet kwalijk, ik had ook die rechtstreekse vlucht gepakt.'

Korea-Oorlog
De vrijlating van oorlogsveteraan Newman, die als toerist Korea bezocht, werd eerder zaterdag door het Noord-Koreaanse persagentschap KCNA bekendgemaakt. In dat land werd hij sinds eind oktober vastgehouden door de Noord-Koreanen. Zij beschouwen de Amerikaan als een crimineel, omdat hij tijdens de Korea-Oorlog (1950-1953) betrokken zou zijn geweest bij de moord op onschuldige burgers en Koreaanse militairen.

De Verenigde Staten drongen er vorige week nog bij Noord-Korea op aan de 85-jarige Newman vrij te laten. Op het Witte Huis maakte men zich zorgen over zijn hoge leeftijd en gezondheid.

De VS hebben er bij de autoriteiten in Pyongyang op aangedrongen een tweede Amerikaans staatsburger vrij te laten. Kenneth Bae, een Koreaanse Amerikaan, zit sinds vorige maand vast beschuldigingen van misdaden tegen de Noord-Koreaanse staat. 'De vrijlating van Newman is een positieve ontwikkeling', zegt Biden. 'Maar ze hebben geen reden om Bae vast te houden. We blijven eisen dat ook hij onmiddellijk moet worden vrijgelaten.'