Buitenland Bewaar

Nederlanders houden Antwerpen buiten crisis

Antwerpse handjes in chocolade. De Scheldestad is de populairste stedenbestemming in de Benelux bij Nederlanders. Foto GPD
Antwerpse handjes in chocolade. De Scheldestad is de populairste stedenbestemming in de Benelux bij Nederlanders. Foto GPD © UNKNOWN

AMSTERDAM - Crisis of geen crisis, Antwerpen blijft ook in de feestmaand december een favoriete bestemming voor Nederlanders. Kerstmarkten zijn er in Vlaamse steden als Leuven, Gent en Brugge en uiteraard in de hoofdstad Brussel, maar in de ogen van Nederlanders is de kerstsfeer nergens zo te voelen als in de havenstad aan de Schelde.

Antwerpen is dan ook de populairste stedenbestemming in de Benelux bij Nederlanders en laat wat populariteit betreft in de top 5 Den Haag, Brussel, Eindhoven en Maastricht achter zich.

Dus maakt Annik Bogaert, directeur van het Toerismebureau in Antwerpen, zich er geen moment zorgen over dat ''die Hollanders'' wegblijven uit haar stad. ''Ondanks de crisis heb ik op dit moment geen indicatie dat het de komende weken minder wordt. Wel weet ik dat hotels hier anticiperen op een mogelijke terugval door met aanbiedingen te komen.''

Volgens Bogaert is november voor de Sinjorenstad altijd een wat zwakkere toeristenmaand, maar december maakt dat meer dan goed. En de Nederlanders hebben daar een groot aandeel in. ''Want vergist u zich niet! Uw landgenoten zijn hier goed voor gemiddeld een kwart van de hotelbezetting.''

De Nederlanders gaan naar Antwerpen voor de (mode)winkels, de terrassen in het oude centrum, het theater, het Rubenshuis, de Antwerpse Zoo en de Vogelenmarkt (''Vogeltjesmarkt''). De Scheldestad heeft in totaal 4700 hotelkamers, omgerekend negenduizend bedden, beschikbaar voor bezoekers uit binnen- en buitenland. Met ongeveer 1,5 miljoen overnachtingen op jaarbasis was 2007 (+7 procent) een topjaar. Bogaert: ''We verwachten voor dit jaar een terugval, maar we houden de schade wel beperkt. De Nederlanders spelen geen rol in die afname. Zij blijven nog steeds komen.''

Ook Dirk Mertens, directeur van Toerisme Vlaanderen in Nederland (bureau in Den Haag), maakt zich vooralsnog geen zorgen over de economische crisis. ''We zijn voor Nederlanders heel dichtbij. Om naar ons te gaan, dat kost je geen grote hap uit je budget. En ja, Antwerpen is veruit favoriet, vooral bij dagtoeristen. Zeker rond de kerstdagen, omdat het bij ons toch gemoedelijker is dan in Duitsland. Dat maakt ons geliefd bij de Hollanders.

Maar ook Mechelen (+13 tot 160.000 overnachtingen in 2007), Gent (+7,2 tot 725.000), Leuven (+6,7 tot 250.000) en Brugge (+3,5 tot 1,4 miljoen) doen het goed bij de toeristen. ''Deze steden staan bij julllie flink in de belangstelling, ook met de feestdagen. We kunnen dat goed zien op onze site'', aldus Mertens. (ANP)