MANAMAH - Koning Hamad ibn Isa al-Khalifa van Bahrein geeft gratie aan sjiitische gevangenen. Dat heeft het staatspersbureau in de nacht van maandag op dinsdag gemeld.

Hij zei een aantal gevangenen vrij te laten en de processen tegen anderen op te schorten en komt daarmee tegemoet aan de eisen van proregeringsbetogers, die zondag opriepen tot de vrijlating van politieke gevangenen.

Het is al ruim een week onrustig in Bahrein. De betogers verzetten zich tegen de koning en eisen meer rechten. De overwegend sjiitische oppositie eist het aftreden van de regering. Die wordt volkomen gedomineerd door de soennitische Khalifa's. Zo is bijvoorbeeld een oom van de koning al veertig jaar premier. (ANP)