MANILLA - Islamistische rebellen in het zuiden van de Filipijnen hebben donderdag (lokale tijd) een vorige maand ontvoerde Ierse priester weer vrijgelaten. Dat maakte de Ierse minister Micheal Martin van Buitenlandse Zaken woensdagavond bekend tijdens een bezoek aan Belfast, de hoofdstad van Noord-Ierland.

Het Moro Islamitisch Bevrijdingsfront (MILF) heeft de vrijlating van de 78-jarige Michael Sinnott eveneens bevestigd. De geestelijke werd op 11 oktober door gewapende mannen ontvoerd toen hij in de tuin verbleef van een kerk in de stad Zamboanga, op het zuidelijke eiland Mindanao. De kidnappers eisten 2 miljoen dollar losgeld in ruil voor Sinnotts vrijlating. Het is onduidelijk of er inderdaad geld is overhandigd aan de criminelen.

De moslimrebellen van het MILF strijden op Mindanao al decennia voor afsplitsing van de overwegend katholieke eilandengroep. (ANP)