ROME - De Italiaanse politie heeft meer dan vijfhonderd vervalste kunstwerken in beslag genomen. Voor de werken was in totaal 8,8 miljoen euro betaald. De kopers dachten echte schilderijen van onder anderen Matisse en Magritte in de wacht te hebben gesleept, zo meldde de BBC woensdag.

Twaalf mensen zijn opgepakt. De kunst werd gevonden in de huizen van kunstverzamelaars die de werken online hadden gekocht. Een kunstwerk dat zogenaamd van de Italiaan Teofili Patini was, bleek verkocht voor 600.000 euro. Een kopie van een schilderij van Guido Reni leverde de vervalsers 300.000 euro op.

De politie deed achttien maanden onderzoek naar de zaak. Volgens een woordvoerder waren de vervalsingen van goede kwaliteit. (ANP)