TEHERAN - De Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Manouchehr Mottaki heeft de Verenigde Staten maandag om ''onvoorwaardelijke vrijlating'' gevraagd van Amir Hossein Ardebili, een Iraniër die wordt beschuldigd van wapenhandel. Volgens Teheran is er geen enkel bewijs in de zaak, zo zei de minister op de Iraanse tv-zender Press TV.

De Amerikaanse justitie maakte vorige week bekend dat Ardebili in mei had toegegeven schuldig te zijn aan wapenhandel. De Iraniër zou in oktober 2007 zijn opgepakt in Georgië, tijdens een undercoveroperatie van inlichtingendienst CIA. Het Oost-Europese land leverde hem drie maanden later in het geheim uit aan de VS.

De Iraniër zit al bijna twee jaar vast in een gevangenis in de buurt van de oostelijke stad Philadelphia, zo lieten Amerikaanse aanklagers weten. Ardebili zou voor de Iraanse regering werken. Hij moest volgens Washington op illegale wijze Amerikaanse militaire technologie en wapens verzamelen en exporteren naar Iran. (ANP)